Por que o iPhone 11 (e nem o iPhone 12) não terá suporte ao 5G

Testar o Galaxy Note 10+ 5G me fez pensar sobre a estratégia da Apple

Foto: IDG
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Na próxima terça-feira (10), a Apple anunciará oficialmente o iPhone 11 (ou seja lá como o aparelho irá se chamar). Nesse ponto, não há muito sobre o que não sabemos, e pelos rumores, parece que a Apple estará adicionando vários recursos que irão colocar o aparelho páreo a páreo com seus concorrentes, incluindo uma câmera tripla, bateria maior e possivelmente até suporte à Apple Pencil.

Mas há uma nova especificação técnica que, com certeza, não será incluída na planilha do iPhone 11: 5G. Samsung, LG, OnePlus e outros já vendem aparelhos capazes de acessar a rede sem fio de última geração, de modo que os fãs da Apple estão naturalmente ansiosos para obter um iPhone 11 Pro Max 5G pronto para 5G. Mas lamento dizer que não há absolutamente nenhuma maneira de isso acontecer. É a única coisa de que tenho absoluta certeza (além do módulo quadrado para as câmeras na parte traseira). Na verdade, estou disposto a apostar que provavelmente também não receberemos um iPhone com 5G no próximo ano.

Mas não se preocupe, isso é uma coisa boa.

O 5G ainda está longe de alcançar o pico

Há cerca de duas semanas, testei a rede 5G ao vivo em Providence, Rhode Island, com o Samsung Galaxy Note 10+ 5G. É um telefone de US$ 1.3 mil com uma tela de 6,8 polegadas, 12 GB de RAM e quatro câmeras traseiras. Mesmo sem o 5G, é o melhor telefone Android, mas o modem 5G é apenas uma cereja no topo.

Nos meus testes, o Note 10+ 5G atingiu velocidades superiores a 1,6 Gbps, carregadas a 50 Mbps e baixadas duas horas em cerca de 10 segundos. Dizer que rodar círculos em torno do LTE é um eufemismo – na maioria dos meus testes de download, o arquivo LTE mal havia começado antes que o arquivo baixado pelo 5G estivesse pronto para ser reproduzido. Em suma, foi alucinante. E este não foi um teste teórico artificial de laboratório. Eu estava literalmente andando pelas ruas usando uma rede pública.

Com velocidades como essa, você pensaria que a Apple estaria correndo para adicionar 5G ao iPhone. A Qualcomm já fabrica um modem 5G que a Apple poderia usar no iPhone, o x55, que “foi projetado para fornecer suporte abrangente para 5G NR TDD e FDD, bem como espectros mmWave e sub-6 GHz”. Isso significa que um iPhone 5G poderia se conectar à rede mmWave da Verizon que testei, bem como a outras redes 5G mais lentas do mundo, sem perder o ritmo.

Há apenas um problema. Bem, na verdade existem vários problemas, mas o principal é que o mmWave 5G é extremamente limitado. O único lugar em que eu estava garantido para obter cobertura era quando eu estava bem embaixo da estação que emite o sinal, e mesmo assim eu tive que esperar o gigantesco logotipo 5G aparecer na barra de status. Se eu desse muitos passos, virasse uma esquina ou desse as costas ao repetidor, perdia a cobertura 5G. E esse é o único 5G que a Verizon está vendendo.

Esse não é o tipo de experiência que a Apple vai vender. E como eu não acho que a Apple faria uma versão separada do iPhone apenas para o 5G, um iPhone 5G estaria vendendo a promessa de uma rede super-rápida, e não uma real. A Apple raramente vende produtos que não estão prontos para uso imediato e o 5G certamente não.

Veloz, mas com problemas

Outro problema que experimentei com o Note 10+ 5G é a duração da bateria. Durante as três horas que passei com o telefone, ficou visivelmente mais quente quando o 5G estava em operação, e a duração da bateria caiu 60%, de 95% para 35%. Enquanto eu certamente o estava usando muito mais pesado do que normalmente, ainda é muito pior com o consumo de bateria em qualquer outro telefone premium 4G, especialmente no iPhone.

Simplificando, o 5G não está pronto para a Apple, e não o contrário. A Apple certamente tem protótipos de iPhone 5G flutuando no Apple Park, mas com base em minhas experiências com a rede mmWave da Verizon, ainda demorará muito para que um iPhone 5G veja a luz do dia. Exceto pela enorme rampa da rede 5G nos próximos 12 meses, duvido que ele apareça no iPhone do próximo ano, independentemente do que dizem os rumores.

Só não vejo a Apple lançando um novo iPhone com suporte para uma rede móvel de próxima geração que não é sólida. A maioria dos consumidores nem entende o que é o 5G, então a Apple precisa que ele “apenas funcione”, como eles gostam de dizer. E pelo que vi, não estamos nem perto disso. Se a rede não estiver instalada, ela azedará toda a experiência e a Apple não aceitará isso.

A Apple esperará o tempo necessário. Assim como aconteceu com 3G e 4G, a Apple prefere esperar do que se apressar para apoiar a moda do momento, especialmente quando estamos falando da importante conexão de rede. E agora não está lá. Pode demorar um pouco até que esteja. Aproveite a câmera de lente tripla do iPhone 11, o carregamento sem fio reverso e tudo o mais que ela traz. Mas se você quiser ver downloads de gigabit, precisará ficar em um ambiente fechado.

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