Project xCloud é a aposta da Microsoft para streaming de jogos no celular [hands-on]

O Project xCloud nunca ultrapassará um console local ou um PC. Mas não é de todo ruim para passar o tempo em uma sala de espera

Foto: Mark Hachman/IDG
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Quando a Microsoft começou a pedir às pessoas que testassem seu serviço de jogos em nuvem do Project xCloud no mês passado, fiquei cético em relação ao desempenho do teste de estresse mais difícil que você pode executar: uma conexão celular. Por isso fiquei surpreso com o quão bem ele funciona.

Eu uso a versão beta do Project xCloud há mais de uma semana. No momento, a Microsoft está testando dois betas: Xbox Console Streaming, no qual você transmite jogos que você possui do Xbox para um telefone celular ou tablet; e o Project xCloud, que pega um lote pré-selecionado de quatro jogos e permite jogá-los em uma conexão sem fio. Eu testei apenas o último, embora o primeiro agora esteja ativo para Xbox Insiders.

Vamos fazer uma pausa para falar sobre lag

Em ambos os casos, uma experiência de jogo agradável se resume a um fator: latência ou o tempo que leva para você reagir a uma determinada cena e inserir um movimento do controle ou pressionar o botão, e para que o jogo responda de acordo.

Em um console ou PC “local”, essa latência ou atraso é quase nada. Embora alguns jogadores profissionais usem mouses com fio para minimizar o atraso que pode ocorrer entre as conexões sem fio em um PC, esse atraso raramente é perceptível em jogos para um jogador, se você estiver executando em uma máquina atualizada. Torna-se um pouco pior se você estiver jogando uma partida multiplayer online, mesmo se estiver em uma conexão com fio de alta velocidade. O OnLive, que foi pioneiro em jogos na nuvem antes de se inflamar, teve sucesso técnico, mas falhou como uma operação comercial.

Torna-se ainda mais pronunciado se você estiver jogando remotamente, por uma conexão sem fio. A Microsoft implementou o streaming de jogos no Windows 10 em 2015, onde você pode pegar um PC com Windows e jogar jogos transmitidos para ele a partir de um console em outro local da sua casa, através de uma conexão sem fio. (O Xbox Console Streaming é essencialmente uma extensão disso.) Em uma LAN sem fio, o atraso aumenta ainda mais.

Teoricamente, o atraso deve ser o pior de toda a conexão celular. No Project xCloud, surpreendentemente não foi tão ruim. Lembre-se de que jogar no Project xCloud será uma experiência totalmente subjetiva, dependendo da sua localização, proximidade de uma torre de celular, sua operadora, congestionamento da rede e outros fatores. Com base na minha experiência, eis o que eu vi.

Jogar no xCloud: nada mal

O Project xCloud oferece acesso a quatro jogos: Killer Instinct, Gears (of War) 5, Halo 5: Guardians e Sea of ​​Thieves. Organizados dessa maneira, os jogos variam desde o KI, que é bastante “contorcido”, até o relativamente moderado Sea of ​​Thieves. Meu filho mais velho e eu jogamos os quatro, apesar de ter passado menos tempo com o Sea of ​​Thieves porque queria ver como o serviço acomodava jogos mais rápidos.

Minha cama de teste era um smartphone OnePlus 6T executando o aplicativo Game Streaming para Android da Microsoft por uma conexão T-Mobile ilimitada e um controle Xbox padrão. Apenas por diversão, testei o xCloud não apenas enquanto conectado via Bluetooth, mas também separadamente com um dongle USB-C. Ambos funcionaram bem.

Fiquei surpreso com a razoabilidade de três dos quatro jogos disputados. Killer Instinct foi um desafio, em parte por causa de como eu não estava familiarizado com os controles do jogo. Inquestionavelmente, o xCloud introduziu o atraso em movimentos e socos simples, embora não tanto quanto eu esperava em uma conexão celular. Mesmo em uma conexão local, eu provavelmente teria tendido a pressionar botões. No xCloud, descobri que essa é a estratégia mais eficaz, independentemente.

Com Gears e Halo, no entanto, fiquei realmente surpreso. Enquanto Halo é um atirador em primeira pessoa e o Gears tende a ser jogado em terceira pessoa, eu pude jogar o Gears 5 razoavelmente bem no modo Horda multiplayer nos primeiros níveis – contribuindo para meus colegas de equipe, atirando com precisão e assim por diante. Meu filho jogou cerca de quinze minutos de Halo e se saiu muito bem, sem reclamar de qualquer atraso. Olhando por cima do ombro, ele não parecia ter nenhum problema em assumir o Pacto na missão de abertura.

A força da minha conexão celular, no entanto, fez uma diferença significativa. Testando durante o treino de futebol do meu filho, experimentei tempos decentes de “ping” (milissegundos de latência) nos anos 50 e 60, conforme relatado por Gears 5. Em casa, na periferia de algumas torres de celular, os pings se estendiam para 90 milissegundos, e os tempos de carregamento também aumentaram. Jogar através de Wi-Fi em casa reduziu a latência para os anos 40 e 50 em milissegundos mais uma vez.

O Sea of ​​Thieves, uma grande simulação de piratas de fantasia para vários jogadores, é um pouco mais lento, e eu não gastei muito tempo cutucando seus mares maravilhosamente renderizados. Eu direi que, talvez devido ao ritmo mais lento, o SoT tenha se sentido um pouco mais atrasado do que eu lembrava, jogando no próprio console Xbox.

Tudo isso evita meu problema com o Project xCloud no momento, e isso não tem nada a ver com atraso. É o desafio de compactar jogos que podem ser, e geralmente são, jogados em telas grandes na sala da família, em uma pequena fração desse espaço na tela. A Microsoft vende um clipe de telefone anexado ao seu controle Xbox, embora o suporte para carro do meu smartphone tenha funcionado bem. Um telefone pode ser comparado com tudo, desde uma tela de laptop a uma almofada de sofá. Com o tempo, porém, simplesmente olhar de soslaio passou rapidamente pelos meus olhos, a ponto de se tornar uma tarefa e não um prazer jogá-los.

Isso, é claro, suscita a pergunta: se um telefone é pequeno demais para ser jogado, que outras opções existem? Os tablets, é claro, seriam uma escolha natural, e existe um aplicativo para Android, mas nada para iOS. Suspeito que a Microsoft veja o xCloud como talvez o aplicativo mais importante para telefones dobráveis ​​como o Surface Duo da Microsoft.

Ainda há a questão dos dados. Não acompanhei a quantidade de dados que o xCloud usa, mas tenho uma conexão ilimitada. Nem todo mundo faz. A Microsoft também não permitiu que o Project xCloud fosse transmitido para um PC Windows remoto via Wi-Fi ou celular.

Não está totalmente claro como a Microsoft cobrará o xCloud ou como será implantado. Torná-lo parte do Game Pass Ultimate parece ser um palpite popular. Vamos torcer para que seja um cenário “experimente antes de comprar” ou que o Project xCloud seja fornecido com o Game Pass, eliminando a pergunta “eu realmente quero pagar por isso?”

Desde que testei o OnLive antes, algumas das “mágicas” desapareceram dos jogos na nuvem. Brincar com celular, no entanto, retomou parte disso. Ser capaz de jogar um controle em uma mochila e jogar em alguns momentos livres é meio incrível. Talvez este seja o futuro.

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