Ratos de laboratório aprendem a dirigir pequenos carros adaptados

Tudo isso para comer Froot Loops

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Um estudo publicado na revista Behavioral Brain Research relatou que ratos aprenderam a dirigir carros de forma consciente em busca de recompensas escondidas em labirintos.

Claro que não são carros com volante, câmbio manual e três pedais, entretanto, os pequenos animais conduziram seus veículos para alcançar cereais Froot Loops em labirintos complexos dentro do laboratório de pesquisa.

Chamados de “veículos operados por roedores” (ROVs, na sigla em inglês), os ‘carros’ são plataformas com rodas controladas por meio de barras de cobre conduzidas por eletricidade. Para guiar os ROVs, os roedores tocavam, com as patas, as três barras conectadas a fios que reagem conforme o contato com a pele – enquanto uma barra acelera, as outras duas servem para ditar a direção.

Foto: Universidade de Richmond

A estudante da Universidade de Richmond Kelly Lambert e seus colegas formam a equipe que conduziu o estudo. Para Lambert, os resultados do experimento podem auxiliar em pesquisas futuras sobre doenças cognitivas, como Alzheimer e Parkinson, já que ratos treinados podem demonstrar bons exemplos de como ocorrem mudanças, até mesmo as mais sutis, em cérebros acometidos por doenças neurodegenerativas e psiquiátricas.

Fonte: Discovery Magazine

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