Afinal, Plutão é um planeta-anão ou apenas um planeta qualquer?

E mais uma vez, lá vamos nós...

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Você sabe o que é um planeta? Segundo a União Astronômica Internacional, existem três critérios para que um corpo celeste seja considerado planeta:

  1. Orbitar ao redor de uma estrela. No caso, um sol;
  2. Possuir massa o suficiente para se tornar esférico (ou quase esférico) pela sua própria gravidade;
  3. Ter o seu “quintal” livre, ou seja, não receber a influência direta da gravidade de outros planetas que modifiquem os seus movimentos.

Dados os pontos, em 2006, Plutão foi retirado da categoria de “planeta” e passou a ser considerado um “planeta-anão”. Não porque ele é quadrado ou orbita uma lua, mas sim porque foram descobertos outros corpos celestes semelhantes a ele em sua vizinhança que, por vezes, dominam sua força gravitacional.

Na época, isso gerou revolta entre os defensores do pequeno corpo. Thierry Montmerle, ex-secretário geral da UAI, chegou a receber ameaças de morte. “As pessoas estavam tão zangadas que disseram que todos os astrônomos deveriam ser colocados na parede para levar tiros”, contou. A onda de raiva passou, entretanto, a questão sobre Plutão ainda rende boas discussões.

Vira e mexe alguém retorna nesse assunto e, na última sexta-feira (23), véspera da fatídica data lembrada como o dia em que Plutão foi rebaixado a planeta-anão, o próprio administrador da NASA, Jim Bridenstine, declarou que “Plutão é um planeta”.

Quer um motivo maior do que esse para reacender debates sobre isso? Alan Stern, também da NASA e o homem que lidera a missão New Horizons – que sondou Plutão em 2015 –, disse que, “assim como um bonsai ainda é uma árvore e um Chihuahua ainda é um cachorro”, um planeta-anão ainda é um planeta.

Apesar da opinião dos funcionários da Nasa, a decisão sobre a posição de Plutão continua nas mãos da UAI.

E você, restauraria a honra do pequeno planeta ou o deixaria passando vergonha perante seus irmãos maiores?

Fonte: Business Insider

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