Apple e Qualcomm resolvem diferenças legais. Mas quem ganhou com isso?

Todos os litígios entre as duas empresas deixarão de existir, mas a gigante de Cupertino não saiu totalmente vitoriosa dessa decisão

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Apenas quando a batalha judicial estava apenas começando a fase experimental, a Apple e a Qualcomm resolveram suas diferenças em um acordo surpresa. Os termos do acordo incluem a rejeição de todos os litígios entre as duas empresas, bem como todos os casos pendentes trazidos pelos fabricantes contratados globais da Apple, e basicamente retorna a relação com a forma como era antes das alegações começarem a voar.

Mais notavelmente, a Apple concordou em pagar à Qualcomm um pagamento único de uma quantia não revelada, bem como royalties daqui para frente. Ambas as empresas emitiram comunicados de imprensa curtos para anunciar o acordo, mas é difícil encontrar boas notícias para a Apple. A Qualcomm está sendo paga e mantém a Apple como cliente, e não há indicação de que eles mudarão suas práticas de negócios.

Por que isso é importante: embora o caso da Qualcomm ainda não tenha tido um impacto significativo nas vendas ou nos usuários do iPhone, certamente foi uma nuvem pairando sobre o produto mais popular da Apple. O fato é que a gigante de Cupertino precisa da Qualcomm, especialmente se a Intel não for capaz de fornecer um roteiro sólido para a 5G. O acordo permite que a Apple continue usando os chips da Qualcomm e abrindo um caminho potencialmente mais rápido para a adoção do 5G.

Uma reviravolta surpreendente

Na disputa, a Apple alegou que a Qualcomm cobrava demais por chips e taxas de licenciamento, e argumentou que “a Qualcomm usou seu monopólio… para definir preços injustos e sufocar a concorrência e ditar os termos para algumas das maiores e mais poderosas empresas do mundo”.

Em sua declaração de abertura na última terça-feira (16), a CNET informou que o advogado da Apple, Ruffin Cordell, argumentou que a Qualcomm se recusou a fornecer processadores, a menos que um contrato de licenciamento fosse assinado, permitindo efetivamente que a empresa “mergulhasse duas vezes” em tarifas. “A outra coisa que ela fez é permitir-lhes cobrar royalties de patentes que estão muito acima do nível justo e razoável”, disse ele.

Algumas horas depois, no entanto, a Apple mudou de tom. Além de concordar em emitir um cheque para a Qualcomm, a Apple também firmou uma licença de seis anos com a Qualcomm, incluindo “uma opção de dois anos para estender e um contrato de fornecimento de chipset de vários anos”.

Isso significa que os futuros iPhones poderiam, e muito bem poderiam, voltar a usar os modems da Qualcomm, o que provavelmente abre o caminho para uma rota mais rápida para a 5G. Embora nunca tenha sido confirmado que a Apple tenha se estabelecido com um fornecedor específico para seu primeiro iPhone 5G, atualmente a Apple usa modems LTE no iPhone XS da Intel. No entanto, rumores recentes sugerem que a Apple azedou seu acordo com a Intel e estava explorando outras opções. Embora seja extremamente improvável que o iPhone deste ano tenha um modem de 5G, a provável vontade do próximo ano, as compras de chips com a magnitude da Apple precisam ser feitas mais cedo ou mais tarde.

Um acordo com a Apple teria sido um grande golpe para a Intel, que duvido muito com relações mais amigáveis entre a Apple e a Qualcomm. E em dúvida, queremos dizer que nunca acontecerá, já que a Intel anunciou horas depois que abandonou seus planos para um modem de smartphone 5G.

Ainda assim, o momento deste anúncio é nada menos que chocante. A Apple e a Qualcomm têm lutado contra batalhas judiciais há meses e muitas outras estão presumivelmente no horizonte. Já no mês passado, um juiz da Comissão de Comércio Internacional determinou que os iPhones infringiram uma patente da Qualcomm e deveriam ser banidos da venda, enquanto um segundo juiz disse que as patentes eram inválidas. Nenhuma dessas decisões importa agora.

A Apple e a Qualcomm têm lutado na justiça desde 2017, mas a segunda-feira marcou o primeiro dia de um julgamento de júri de alto nível. A Qualcomm está sendo processada separadamente pela Federal Trade Commission devido a preços anticompetitivos.

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