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Como lidar com uma rede cujos computadores usam sistemas diferentes

Se a empresa tem PCs com Windows e Linux, além de Macs com OS X, não se desespere; veja como fazê-los falarem a mesma língua.

Scott Spanbauer, da PC World/EUA

04/11/2008 às 15h05

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rede_multiplataforma_150À medida que sua pequena empresa cresce e para dar conta dessa demanda novos colaboradores são necessários, é provável que seja preciso adquirir mais computadores e assegurar que a rede de dados consiga abrigar a todos, conectando-os uns aos outros e assegurando acesso à Internet para todos.

Mas, a essa altura do campeonato, é muito provável que, por conta das necessidades do negócio ou ao longo do tempo diferentes sistemas operacionais acabaram entrando na dança. Assim, encontrar PCs com versões de Windows e de Linux, e até mesmo alguns Macs rodando o OS X Leopard não seria surpresa alguma.

Felizmente, esses três sistemas operacionais conseguem se comunicar e coexistir em uma rede. Usando acessórios para rede e ferramentas inclusas em cada um deles, saiba que todos poderão convider harmonicamente neste ambiente heterogêneo.

Conectando a rede
Sua primeira dúvida ao montar uma rede de escritório pode ser: “com ou sem fio?”. A não ser que você tenha sérias restrições de segurança, a resposta deveria ser: “os dois”.

Redes wireless são mais convenientes, permitindo que usuários de notebooks trabalhem em qualquer lugar do escritório. Conexões com fio são a melhor escolha para PCs fixos e impressoras, pois são mais rápidas, mais seguras e mais fáceis de se configurar – e deixam o máximo da banda sem fio disponível.

Antes de sair por aí e comprar o primeiro roteador wireless de 120 reais que encontrar, avalie com precisão quais são as suas necessidades de rede, além da topografia de seu escritório. Primeiro, a fiação da rede cabeada já está no lugar? Se sim, ela chega a locais em que você quer conectar computadores e outros aparelhos à rede, como impressoras?

Cabos padrão Ethernet são bem baratos. Para criar um ambiente organizado e profissional, no entanto e livre de problemas de instalação, é conveniente contar com o serviço de um técnico. Mas mesmo se seu orçamento estiver apertado, faz sentido pelo menos desenhar um mapa mostrando onde seus aparelhos conectados e sem fio estarão.

Toda essa fiação tem que acabar em algum lugar – e geralmente o destino final pode ser um quartinho, onde os cabos se ligam a um roteador Ethernet. O roteador faz uma série de trabalhos importantes: fornece endereço de IP local aos computadores de sua rede (necessário para a comunicação entre as máquinas); coordenar conexões entre os endereços privados e servidores na Internet; e bloquear conexões indesejadas com um firewall. O roteador também pode incorporar um ponto de acesso sem fio.

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Se a sua empresa é pequena – algo em torno de cinco pessoas – você pode se virar com um roteador sem fio barato. A maioria deles possui hub ethernet com fio, possuindo de três a cinco conexões, e alguns poucos oferecem oito portas – quanto mais, melhor para uma empresa que quer crescer. Caso necessite de conexões com fio adicionais, você terá de comprar um switch Ethernet (a partir de 50 reais, modelos com 8 portas) e

Ainda assim, até o roteador mais rápido pode dar sinais de lentidão quando hospedar dez ou mais usuários ativos, dependendo da demanda de banda de cada um. Como alternativa, você pode optar por um roteador com fio (com diversas portas, claro) e um ponto de acesso sem fio separado que os conecte.

Paredes, alvenaria, metal e outras estruturas podem interferir no sinal da rede sem fio, de forma que um roteador com fio aliado a um ponto de acesso wireless seja uma boa opção caso o hub de sua rede esteja distante de seus “trabalhadores sem fio”.

Para aperfeiçoar o desempenho, posicione seu roteador ou ponto de acesso o mais perto possível das áreas de trabalho wireless. Atualizar-se para a tecnologia sem fio mais moderna – padrão 802.11n – também pode acelerar significativamente suas conexões sem fio.

Às vezes, resultados melhores aparecem quando se compra tudo de um só fabricante. Leia o manual antes de instalar o roteador e obedeça aos avisos urgentes de trocar sua senha padrão antes de se conectar.

Ligando as impressoras
Um dos bons motivos para montar uma rede em seu pequeno negócio é o compartilhamento de impressora. Impressoras que se conectam diretamente à rede via Ethernet constituem uma das mais brilhantes inovações de todos os tempos. Simplesmente plugue-a e ligue-a, e em breve estará disponível a todos os computadores da rede.

Para localizar e instalar uma impressora da rede no Windows, vá no Painel de Controle, abra Impressoras e aparelhos de fax (apenas Impressoras no Vista), clique em Adicionar impressora e use a opção Impressora de rede na caixa de diálogo que vai se abrir para navegar até o dispositivo correto.

O Windows Vista vai detectar e instalar um driver para ela, se houver algum disponível online; o Windows XP oferece uma lista de drivers disponíveis. Talvez os nomes das impressoras não sejam exibidos no XP caso o nome do seu grupo de trabalho seja diferente daquele ao qual a impressora pertence.

Para localizar a impressora, faça parte temporariamente desse grupo antes de navegar em busca do periférico. Em geral é bem mais fácil compartilhar recursos entre computadores se todos estiverem configurados com o mesmo nome de workgroup. E em redes pequenas, isso deve ser condição-padrão.

Para localizar uma impressora no OS X 10.5, abra System Preferences, escolha Print and Fax, clique no ícone do cadeado para permitir alterações, e depois no sinal de mais ("+") para adicionar uma impressora. Se sua impressora não aparecer na lista padrão, você pode localizá-la na categoria Windows.

No Ubuntu Linux, escolha SystemAdministrationPrinting, clique em New Printer, selecione a impressora na lista que vai aparecer e clique em Forward para escolher o driver correto e instalar a impressora.

Não obstante, você pode querer compartilhar uma impressora conectada diretamente a um PC com outros computadores em rede. Para compartilhar um impressora no Windows, primeiro ative o Compartilhamento de arquivos e impressoras.

No Windows XP, abra Conexões de rede no Painel de Controle, clique com o botão direito na sua conexão de rede ativa e escolha Propriedades. Marque Compartilhamento de arquivos e impressoras para redes Microsoft no campo Esta conexão usa esses itens e clique em OK.

Compartilhando seus arquivos
Assim como acontece com impressoras, armazenamento pode ser muito mais prático quando em rede. Antigamente, compartilhamento de arquivos significava dedicar um computador inteiro a esse serviço.

Hoje em dia, dispositivos NAS (Network Attached Storage) – em geral do tamanho de um HD externo – fornecem espaço em disco sempre disponível a qualquer usuário da rede, por meio do protocolo SMB.

Para se conectar a um compartilhamento SMB a partir do Windows – seja a um dispositivo NAS ou a outro computador – abra Meus locais de rede e navegue pelos compartilhamentos disponíveis no atual workgroup.

Assim como as impressoras, o Windows XP vai exibir apenas o que estiver disponível para o workgroup a que você pertence. Para ver os arquivos compartilhados na rede local via SMB no OS X, navegue pelo Finder; servidores disponíveis serão listados em ‘Shared’ no painel à esquerda da janela; ou então escolha Go, Network no menu. No Ubuntu, escolha Places, Network.

A exemplo das impressoras, nem todos os dispositivos de armazenamento estão conectados diretamente à rede. O OS X, o Windows (Vista ou XP) e o Linux permitem que você compartilhe arquivos guardados em seu computador com outros usuários da rede, e que navegue pelos arquivos compartilhados em outros PCs.

Para compartilhar documentos no Windows, primeiro habilite Compartilhamento de arquivos e impressora (como detalhado acima). No Windows XP, navegue até a pasta que você quer compartilhar, clique com o botão direito nela, escolha Compartilhamento e Segurança e marque Compartilhar essa pasta na rede.

Para permitir que outros usuários a editem, clique em Permitir que usuários da rede mexam em meus arquivos. Por padrão, o Windows Vista solicita que os usuários forneçam um login e uma senha antes de terem acesso aos compartilhamentos.

Caso você queira compartilhar arquivos com alguém na rede sem ter que criar uma conta de usuário para cada pessoa, desligue a função Compartilhamento protegido por senha no Centro de compartilhamento e rede antes de tentar acessar pastas e documentos.

Para compartilhar algo no Vista, clique com o botão direito no conteúdo, vá em Compartilhar, selecione Todos (os usuários dessa lista) da lista de usuários e grupos disponíveis para compartilhar, clique em Adicionar e em OK.

Para compartilhar arquivos no OS X, abra Preferências de Sistema, clique em Compartilhamento, marque Compartilhamento de arquivos, clique em Opções, selecione as pastas compartilhadas (se houver) que você quer partilhar via SMB (pastas públicas são compartilhadas por padrão), marque Compartilhar arquivos e pastas usando SMB, digite a senha da conta para cada pasta selecionada quando for solicitado e clique em Pronto.

Para compartilhar uma pasta com todos da rede no Ubuntu, selecione a pasta em File Browser, escolha Arquivo, Propriedades, selecione a aba Compartilhar e marque Compartilhar essa pasta.

Após seguir esses passos, a rede de sua empresa estará funcionando plenamente. Agora seus funcionários podem focar no crescimento do seu negócio.

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