Google Stadia: uma ideia genial que outra empresa deve aperfeiçoar no futuro

Serviço de streaming de jogos do Google é fantástico, mas ao mesmo tempo decepcionante e um pouco desconcertante

Foto: Adam Patrick Murray/IDG
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Stadia

Stadia
US$ 129,00 ver na loja
O Google Stadia foi uma bagunça no lançamento, com muitos de seus recursos anunciados disponíveis apenas pela metade, uma linha insignificante de jogos para jogar, quase nenhum suporte para Android ou iOS e nenhuma maneira de testar a experiência antes de comprar.

Prós

  • No melhor dos cenários, funciona
  • Roda games pesados mesmo em aparelhos mais antigos
  • Um ótimo controle

Contras

  • Se funciona, depende da sua internet
  • Resolução 4K é limitada para donos de Chromecast
  • Recursos de compressão ausentes mesmo na qualidade mais alta

Com o Stadia, não há respostas fáceis. Todos os elogios que eu quero prestar ao serviço de streaming de jogos do Google - e na verdade existem alguns - são algemados a uma ressalva, complicação ou reclamação. Às vezes todos os três.

Isso é um problema. O maior problema, realmente. O Google pretendia que o Stadia simplificasse a maneira como as pessoas consomem jogos. Nenhum hardware! Jogue seus jogos em qualquer lugar, a qualquer momento! E, no entanto, a realidade, pelo menos por enquanto, é um labirinto de possíveis armadilhas. O Google Stadia funciona? Claro, nas circunstâncias certas e com o jogo certo. Será que vai funcionar para você? Essa é uma pergunta mais difícil. Ou melhor, uma centena de perguntas, qualquer uma das quais pode ser fatal para as chances da Stadia.

Vamos dissecar o serviço de streaming de games do Google.

google stadia

O melhor cenário

Desde 19 de novembro, aqueles que pagaram US$ 129 pelo Google Stadia Founder's Edition ou Premiere Edition receberam um controle Stadia, um Chromecast Ultra pronto para 4K e três meses da assinatura Stadia Pro de US$ 10 por mês. Esta é a única maneira de obter acesso ao Stadia agora e no futuro próximo.

E há uma razão para isso: é o único caso de uso que parece concluído. O Google Stadia chega com uma série de recursos ausentes, especialmente em PC e telefones. Dessa forma, o Chromecast é o único dispositivo que suporta streaming 4K no lançamento, além de som surround 5.1 e o controlador Stadia sem fio. Esses recursos não atingirão outras plataformas até 2020.

Considere o Chromecast Ultra o "cenário de melhor caso" para teste. Especificamente, um Chromecast Ultra conectado diretamente ao seu roteador, com velocidades sólidas de download (500 Mbps no meu caso) em uma casa perto de um dos pontos de distribuição de acesso do Google. Conduzi a maior parte da minha revisão do Google Stadia dessa maneira. E você sabe o que aconteceu?

Funcionou.

É um termo solto, é claro - e é aí que reside o problema. O Google Stadia deve ser divisor porque a definição do que é "bom o suficiente" varia de pessoa para pessoa. Estamos comparando o Stadia aos serviços de streaming que vieram antes, passando pelo OnLive ao PlayStation Now? Ou estamos comparando-o a consoles e PCs? Eu me vejo dividido entre essas diferentes linhas de pensamento.

Se estivermos comparando com os padrões de outros serviços de streaming de jogos pagos, o Stadia é um grande sucesso. Estou particularmente chocado com a sensação de resposta. Até os jogos dos quais eu era mais cético no começo se mostraram surpreendentemente jogáveis ​​em um ambiente de rede ideal. O Google forneceu acesso ao Destiny 2 e Mortal Kombat 11 durante nosso período de análise, e descobri que era possível (com um leve ajuste da memória muscular) alinhar tiros na cabeça e tocar em combos, respectivamente. Parece bom também! Nada espetacular, nada parecido com um PC topo de linha. Mas você deve ficar tranquilo se a sua conexão for boa o suficiente para transmitir em 4K.

Muitas das mensagens do Google visam manter o Stadia em um padrão impossível. Do jeito que o Google falou, o Stadia é o futuro, e o futuro não pode ser "muito bom para um serviço de streaming". O futuro não pode ser "jogável". É indistinguível a execução de um jogo localmente. Melhor mesmo.

Não é, e pode nunca ser. Mas se esse é o objetivo final do Google, toda gagueira é uma decepção. Todo artefato de compactação ou segundo plano embaçado se torna uma acusação de toda a plataforma. A emoção de "Uau, estou rodando Destiny 2 em um servidor a 64 km de distância e funciona surpreendentemente bem!" não é mais suficiente.

E ficaria perplexo em como lidar com essa dualidade em uma revisão, exceto que esse é o menor dos problemas da Stadia.

Tropeços

Uma quantidade desconcertante da experiência Stadia ainda é um trabalho em andamento. Na verdade, estou com muita dificuldade para explicar por que o Google simplesmente não adiou o lançamento da plataforma para alguma data posterior.

Um PC é provavelmente a melhor configuração após o Chromecast. Se você participou dos testes do Google no ano passado, ele parecerá familiar. Os jogos são acessados ​​através do Chrome, abrindo uma janela de tela cheia no seu navegador. É liso, basicamente indistinguível de executar um jogo nativamente no modo de janela sem fronteiras.

O problema é que o streaming em 4K está bloqueado no Chromecast no lançamento. O PC é limitado a 1080p, mas a questão é que se trata de um Full HD bastante feio. Os objetos de compactação, já visíveis em um Chromecast com a máxima qualidade de streaming, são onipresentes no PC. É um problema definido em ambientes escuros e pode até ser visto no menu "Destinos" do jogo Destiny 2.

Ainda assim, há uma novidade na execução desses jogos em dispositivos que não deveriam ser capazes de executá-los. Tem um laptop barato em casa? Conecte-o a um cabo Ethernet, abra o Chrome, conecte um mouse ou o controle Stadia (ou um controle Xbox) e você pode rodar uma "adaptação" muito boa de Destiny 2, Red Dead Redemption 2 ou Assassin's Creed Odyssey. Essa é a verdadeira promessa do Stadia, e quando o suporte a 4K é adicionado à versão Chrome em 2020, pode ser bem interessante.

Os telefones são um desastre. Mesmo que você tenha adquirido a Founder's Edition, o Stadia suporta apenas dispositivos Pixel 2, 3/3a e 4. É isso aí, então espero que você tenha um. Dado quantos telefones rodam o Android, não acredito que o Google nem preparou os carros-chefe de 2019 para o dia do lançamento da plataforma.

O smartphone também é o ambiente mais fraco da Stadia - o que é uma pena, pois tem a maior promessa. Quem não quer jogar Red Dead Redemption 2 em um telefone, certo? Ou leve Destiny 2 com eles de férias, guardando apenas um controle na bolsa? O desempenho é inconsistente, mesmo em Wi-Fi. A latência de meio segundo era a norma e, embora eu não tivesse nenhum problema sério de conexão com um laptop, o telefone perdia quadros, gaguejava e até exibia um símbolo de "Conexão perdida" às vezes.

Para piorar a situação, muitos jogos não são jogáveis ​​no tamanho do telefone. As pessoas reclamam dos jogos do Nintendo Switch e do texto ilegível, mas apenas tente jogar o Red Dead Redemption 2 em uma tela de cinco polegadas. Atreva-se. Também não é apenas texto. Itens interativos, botões exibidos - tudo é microscópico.

E o controle mal funciona como anunciado. Essa é provavelmente a parte mais estranha de toda essa bagunça. Quando o Google anunciou o Stadia, o destaque foi que você poderia alternar entre dispositivos on-the-fly. Digamos que você esteja jogando no seu Chromecast, pode fazer a transição perfeita para o seu telefone com o pressionar de um botão.

Em teoria, isso ainda pode ocorrer. O aplicativo Stadia permite que você mude em qual tela o jogo é exibido, e eu levei o Mortal Kombat 11 da minha TV para o meu telefone no meio da luta.

O controle não concorda com isso. Ele deve se conectar não a um único dispositivo, mas ao seu Wi-Fi, e depois retransmitir comandos diretamente aos servidores do Google para reduzir a latência. Isso acontece quando você está conectado ao Chromecast, mas os telefones e computadores precisam estar conectados ao controle diretamente com um cabo USB-C. O PC, tanto faz. Eu estou apenas sentado na minha mesa de qualquer maneira. A situação do telefone é absurda, exigindo que você primeiro conecte um suporte ao controlador Stadia, depois coloque o telefone no suporte e conecte os dois. É algo confuso porque, novamente, o Google intencionalmente limitou o pool de hardware à sua própria linha de telefones.

É uma pena, porque o próprio controle é ótimo. O design é um híbrido dos joysticks do PlayStation 4 e Xbox One, combinando gatilhos horizontais com alças esculpidas e os botões A/B/X/Y. A duração da bateria é melhor do que um DualShock 4, a bateria é carregada rapidamente através do USB-C, e geralmente gosto de usá-lo. Para uma primeira tentativa? Ótimo.

Mas por que é apenas metade funcional?

Seleção de jogo

O Google anunciou inicialmente que o Stadia seria lançado ao lado de uma dúzia de jogos. Uma semana depois, o número subiu para 22. Nenhuma lista é tão impressionante, com apenas um único exclusivo: Gylt, desenvolvido pela Tequila Works. Dado que estamos no final da temporada de lançamentos, isso significa que a maior parte da formação do Stadia é antiga - alguns meses ou, em alguns casos, alguns anos. Não tenho muito a dizer sobre essa situação, mas isso não me faz querer sair correndo e comprar qualquer coisa para o serviço.

E você precisa. Acho que vale a pena reiterar, porque há uma assinatura do Stadia Pro e sinto que a maioria das pessoas ainda espera algum tipo de Netflix para jogos. Isso não é Stadia. O Stadia Pro recebe cópias de Destiny 2 e Samurai Shodown no lançamento, com mais jogos gratuitos disponíveis para o futuro. Também oferece descontos ocasionais, como US$ 30 na Assassin's Creed Odyssey.

Porém, ele não oferece uma linha no estilo Xbox Game Pass. Muitos jogos, como Red Dead Redemption 2, têm o mesmo preço (ou mais) no Stadia do que em outros lugares. Você está comprando uma versão que está bloqueada para os servidores do Google e pode desaparecer completamente se o Stadia for encerrado.

Eu continuo incrédulo que o Google tenha adotado essa abordagem. A Microsoft já disse que seu serviço concorrente de streaming, o Project xCloud, chegará ao Xbox Game Pass (que inclui PCs) no próximo ano. São mais de 100 jogos disponíveis por US$ 15 por mês. A assinatura do Stadia é insignificante em comparação - necessária no lançamento, mas apenas porque ainda não existe uma versão gratuita e, em algum momento, será a única maneira de obter streaming de 4K e som surround 5.1. Vale a pena, mas vale US$ 10 por mês? Talvez nem tanto.

De qualquer forma, tivemos acesso a cerca de meia dúzia de jogos durante o período de testes e tenho algumas ideias que ainda não foram abordadas em outros lugares.

Destiny 2: Como mencionei, Destiny 2 é surpreendentemente jogável - pelo menos em teoria. O que eu ainda não discuti é que ele é compatível com salvamentos cruzados, mas não é cruzado. Em outras palavras, você pode trazer seus personagens existentes de Destiny 2 para o Google Stadia, mas é uma versão em sandbox do jogo que existe apenas para jogadores do Stadia.

Não é de admirar que o Google ofereça cópias gratuitas de Destiny 2 a todos que encomendaram as edições Founder e Premiere, porque se não o fizessem, não haveria ninguém jogando. E, de fato, foi assim que nosso período de análise se passou. Passei a semana passada correndo em volta de planetas vazios, visitando uma torre vazia e tentando completar a Floresta Assombrada sozinho, e isso tem sido muito estranho. Ficarei curioso para saber se a população se recupera após o lançamento do Stadia, mas é difícil imaginar que ele seja tão vibrante quanto o console existente ou as versões para PC.

Red Dead Redemption 2: Fiquei particularmente curioso para experimentar Red Dead Redemption 2, uma vez que lutamos para executá-lo a 1080p em uma NVIDIA GeForce RTX 2080 Ti. Livre das restrições locais de hardware, o Google Stadia poderia executar Red Dead melhor do que um PC de ponta? E a resposta é que na verdade não. É difícil fazer uma comparação A/B, dadas as variáveis ​​em jogo, mas a iluminação da versão Stadia parecia mais plana, e os efeitos de névoa sobrenaturais que me deixaram com o queixo caído no PC foram minados por artefatos de compressão onipresentes.

Os tempos de carregamento foram mais rápidos. Além disso, foi Red Dead Redemption 2 transmitido para um Chromecast de US$ 70. Isso é bastante impressionante por si só.

Eu também acho que jogos como Red Dead são uma melhor prova de conceito para a Stadia, porque eles não são tão dependentes de janelas de tempo apertadas quanto atiradores, jogos de luta e outros gêneros que o Google parece disposto a provar que pode conquistar. As filmagens de Red Dead ainda sofrem, mas seu movimento é tão pesado e baseado no momento que um atraso de alguns milissegundos quase não é registrado. É a mesma razão pela qual Assassin's Creed Odyssey funcionou tão bem nos primeiros testes da Stadia.

Kine: Outro gênero que se sai muito bem no streaming são os jogos de quebra-cabeças. Kine não é um ótimo jogo de quebra-cabeça, mas passei muito tempo jogando esta semana porque não importava o desempenho da Stadia. É basicamente um puzzle no formato de movimento de bloco, bloqueado em uma grade, com uma trilha sonora cativante. A reprodução local no meu PC ou no meu telefone via Stadia proporcionou precisamente a mesma experiência. Mais disso, por favor.

Gylt: Por fim, o único Stadia exclusivo. Eu gosto da Tequila Works. E gostei de Gylt. Pelo que joguei, pareceu uma tentativa corajosa de enfrentar o bullying e outros temas de peso dentro dos limites de um jogo furtivo. Mas não consigo imaginar quem decidiu tornar o único Google Stadia exclusivo para um jogo que acontece quase exclusivamente no escuro. Sombras manchadas arruínam quase completamente a experiência, mesmo no Chromecast, onde tive mais sorte em evitar artefatos de compactação. Eu quero jogar, mas não assim.

Limites de dados

Antes de terminar, uma palavra sobre limites de dados. Essa é a outra parte que me faz olhar com um certo receio para  o Stadia. Muitas pessoas na América, inclusive eu, têm um limite de 1 TB em nossa internet mensal. Repita isso duas vezes em um ano, você recebe um aviso. Repita isso novamente, e a Comcast pelo menos obriga a pagar US$ 50 adicionais por mês em cima da sua conta de internet padrão.

Atualmente, é um problema até para downloads de jogos padrão. Red Dead Redemption 2 chegou em cerca de 150 GB, eu acho. Isso é enorme, e os editores devem absolutamente fazer lobby contra essas medidas punitivas dos provedores de Internet. Mas o Google deveria estar ainda mais preocupado. Pela matemática do Google, o streaming em 4K requer até 20 GB de dados por hora. Se considerarmos o desempenho médio de Red Dead Redemption 2 de 75 horas, o Stadia gravará até 1,5 TB de dados antes do final.

O Stadia simplesmente não é uma boa escolha para a maioria das pessoas com internet limitada, especialmente aquelas com vários players sob o mesmo teto. São 10 horas aqui, 10 horas lá, é incrivelmente rápido - e isso é antes de você considerar Netflix, HBO, Spotify ou qualquer outro serviço de streaming que você possa usar.

Outros pontos negativos

O Google Stadia é o futuro? Essas são realmente duas perguntas, eu acho. Primeiro: “O streaming é o futuro dos jogos?” Possivelmente. Às vezes é conveniente e até emocionante. Mas se você está perguntando se o Stadia é a plataforma para nos levar até lá? Eu tenho minhas dúvidas.

Quer o Google transforme ou não o Stadia em um sucesso a longo prazo, é difícil não sentir que eles estragaram o lançamento. A tecnologia é ótima, mas todo o resto funciona pela metade, ou funciona apenas em situações específicas, ou está "chegando em breve". Não consigo imaginar isso é o que o Google tinha em mente quando organizou o evento de inauguração na GDC. Se for, isso levanta ainda mais questões.

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