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Fatores que influenciam na escolha da melhor placa-mãe para o PC

Se você for montar um PC ou recauchutar o seu antigo, um motherboard nova é o ponto de partida. Veja como fazer a escolha certa.

Redação da PC World / EUA

08/07/2008 às 18h17

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Atualizada em 11/07, às 15h23

motherboard_howto_150Criar um PC personalizado é muito mais fácil do que ficar adivinhando qual fabricante oferece a combinação de recursos ideal para satisfazer suas necessidades. Montar uma máquina por conta própria não tem segredos, e a tarefa pode durar menos de uma tarde uma vez que você tenha alguns dos principais ingredientes.

Assim como cozinhar, a preparação é crucial. A decisão mais importante que você vai tomar para seu PC customizado é qual motherboard comprar. Os preços e especificações variam absurdamente. E essa não é uma decisão que você pode tomar isoladamente, pois terá um impacto sobre quase todos os outros aspectos do sistema, desde a CPU até a capacidade de armazenamento.

Sob vários pontos de vista, a placa-mãe é o coração do computador moderno, uma vez que afeta quase todos os outros componentes. Escolher uma motherboard é uma tarefa bem complicada, pois você tem de sete a nove fatores diferentes para levar em conta, de importâncias variáveis.

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Pense um pouco sobre como e para que você vai usar seu PC. Alguém que pretende utilizá-lo com um dispositio que exija uma porta serial vai se importar mais com os recursos periféricos do que o usuário comum, enquanto o gamer hard-core vai provavelmente focar em GPU, processador principal e chipset, com pouca ou nenhuma atenção aos periféricos.

Principais componentes

motherbCPU
O processador principal (CPU), muito conhecido como cérebro do computador, é um dos recursos-chave (mas não é o recurso-chave) de um sistema moderno. Você tem muitas opções mais conhecidas para sua CPU. A Intel atualmente possui a linha de processadores com melhor desempenho, com o Core 2 Duo and the Core 2 Quad (que usa o soquete LGA775).

Como o próprio nome sugere, o Core 2 Duo é uma CPU que possui dois núcleos,; já o Core 2 Quad é um processador de quatro núcleos. A AMD usa os soquetes AM2 e AM2+ e oferece os processadores Phenom (quad-core ou triple-core) e o Athlon 64 (dual-core). Os produtos da AMD são confiáveis, mas geralmente fornecem performance inferior.

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motherbUma terceira opção, menos conhecida, é a Via Technologies. Ela produz o processador de pouca potência C7, que é bem menos comum já que oferece substancialmente menos desempenho do que os Intel e AMD.

Nós recomendamos um Intel Core 2 Duo de 3 GHz, especificamente o E8400, a não ser que você use aplicativos (editor de vídeo, por exemplo) que funcionam melhor com um processador quad-core.

A não ser que você saiba o que está fazendo, evite recursos de overclocking. Pouquíssimos fabricantes de placa-mãe tentam destacar seus produtos por terem suporte para configuração de velocidades além da especificada.

Chip set
Se a CPU é o cérebro do PC, então o chipset é a espinha dorsal, responsável por conectar diversos componentes entre si no computador e transportar dados entre eles. O chipset determina que tipos de processador, memória e outros componentes podem ser usados. Desta forma, este componente pode influenciar fortemente a performance final do sistema.

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O chipset é o componente mais importante da placa-mãe. Uma vez que motherboards que usam o mesmo chipset terão geralmente desempenho idêntico (impedindo erros graves de design). O que as diferencia, então, é a presença (ou ausência) de outros recursos, como slots para expansão, opções de armazenamento e outros chips separados que podem ser inclusos.

Os chipsets geralmente usam dois chips conhecidos como northbridge e southbridge. De uma forma geral, o northbrigde é responsável por lidar com aparelhos de alta performancem enquanto devices menos sensíveis tendem a se aglomerar no southbridge.

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motherboard_howto_150O northbridge tradicionalmente inclui controle de memória, além de gráficos integrados ou uma interface para gráficos separados. A AMD, contudo, tem o controle de memória integrado à CPU, e não pelo chipset.

O southbridge inclui rede, armazenamento, áudio, perfiéricos em geral e outros aparelhos. A imagem abaixo mostra um exemplo: o chipset Intel X48 com partição entre o northbridge (ou MCH) e o southbridge (ou ICH).

diagrama_intel

As principais alternativas para chipset são Intel, AMD e nVidia, apesar de aSis e a Via serem opções.

Dica: Primeiro escolha o chipset, depois a placa-mãe. Veja antes, qual jogo de chips vai funcionar com seu sistema e, somente após isso, compare as diferentes motherboards que tenham esse chipset.

Memória
Escolher memória para seu PC costuma ser uma decisão simples: é só pegar uma marca confiável que seja a mais barata possível (a não ser que você goste de fazer overclocking, mas isso é uma outra história). No entanto, diversos tipos de memória passaram por uma transição.

A maioria dos chipsets usam memória DDR2 a até 800 MHz (PC2 6400), mas os mais novos da Intel também podem utilizar DDR3.

Esse padrão oferece mais velocidade (1066 a 1600MHz), consome menos energia e tende a ganhar força nos próximos 12 meses, mas por enquanto ainda é mais caro.

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motherboard_howto_150Diferenciar uma placa DDR3 de uma DDR2 sem o manual ou a caixa não é muito fácil, uma vez que ambos os slots usam 240 pinos. A diferença é que a chave (um espaço entre os pinos) é mais perto do centro do DIMM (o módulo de memória) no DDR2, enquanto no DDR3 fica mais perto da extremidade do DIMM. Lembre-se: se o módulo da memória não se encaixa no slot, não force!

Um desktop moderno deve ter pelo menos 2GB de memória RAM, e possivelmente até 4GB para aplicativos mais exigentes (sem falar no Windows Vista).

Dica: Fique com memórias DDR2 a não ser que você precise mesmo de mais velocidade e desempenho.

Processamento gráfico
A unidade de processamento gráfico, ou a GPU, é o terceiro componente mais importante de um sistema, logo depois da CPU e do chipset. As principais considerações para os gráficos são: custo, desempenho e possibilidade de upgrade.

A opção mais barata é um chipset com GPU integrado. Processador gráfico integrado (IGP, no jargão da indústria) serve para funcionalidades básicas em 2D e 3D e geralmente usam memória do sistema em vez de memória gráfica dedicada.

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Todos os principais fabricantes (AMD, Intel, nVidia e VIA) oferecem gráficos integrados com alguns chipsets. Um IGP é um boa escolha para usuários interessados em poucos recursos multimídia, suítes de escritório e outras aplicações leves.

Gráficos integrados são o suficiente para cerca de 60% das pessoas, mas a tecnologia quase sempre carece da performance necessária para games. Para usuários que querem jogar em seus PCs, o próximo passo é uma placa-mãe com um slot PCI Express x16, que acomoda uma placa gráfica separada da ATI/AMD ou nVidia.

O PCI Express vem em dois tipos, Gen 1 e Gen 2. A diferença é que o slot Gen 2 funciona a 5GHz, o dobro da velocidade da geração antecessora. Essa distinção não importa particularmente para as atuais GPUs (ou a maioria dos outros periféricos), mas será pauta nos upgrades do futuro.

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motherboard_howto_150Para uma placa-mãe que você espera que dure mais do que a GPU que você vai conectar, escolher o slot PCI-E mais rápido faz mais sentido.

Se preço não for o problema, e seu objetivo for máximo desempenho para games, sua escolha será um pouco diferente: suporte para multi-GPU, que é um recurso genuinamente de ponta e não custa mais do que deve.

As únicas opções para GPUs múltiplas são SLI (para placas nVidia) ou CrossFire (para placas ATI). Como a nVidia é claramente a líder em desempenho, SLI é a melhor escolha por enquanto; mas repare que o SLI funciona apenas com chipsets da nVidia e placa-mãe Skulltrail, da Intel.

Uma preocupação à parte, mas relacionada, é a interface gráfica. Você tem três alternativas principais: VGA, DVI e HDMI.

O VGA é o conector tradicional analógico de monitor de 15 pinos , desenvolvido para telas CRT. DVI é o conector digital que visa especificamente o uso de monitores LCD. E HDMI é uma variante do DVI com a tecnologia DRM (digital rights management) necessários para tocar blu-ray e outras mídias em alta definição.

Dicas: evite SLI ou CrossFire a não ser que você realmente precise. Mesmo que você não queria gráficos dedicados, vale a pena ter uma porta PCI-E x16, pois não irá custar muito.

Som
Um som integrado vai satisfazer as necessidades todos menos dos usuários mais seletivos e dos entusiastas de áudio. O AC97 é um padrão antigo de áudio que foi substituído por áudio HD (ou “Azalia”).

Você realmente não tem motivo para ficar com o padrão antigo, apesar de que a nova tecnologia traz recompensas moderadas. Para os entusiastas do áudio dedicado, que podem se beneficiar de uma placa de som separada, um slot PCI-E extra é fácil de achar.

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2cabosArmazenamento
Da mesma forma que a memória, a questão do armazenamento básico tende a ser relativamente simples, mas fica um pouco engenhosa com as várias opções e plataformas de transição.

Nos últimos anos, o armazenamento passou por uma transição do Parallel ATA para o Serial ATA (SATA) e daí para o 3-gbps SATA. SATA de 1.5-gbps contra de 3-gbps podem fazer um pouco de diferença no desempenho, mas principalmente em edição de vídeo e trabalhos com mídia pesada apenas.

A maioria dos discos rígidos usam SATA, enquanto DVD+/-RW mais antigos utilizam Parallel ATA. A maioria das placas-mãe suportam quatro ou mais portas SATA – até dez, o que é suficiente para grande parte dos usuários.

O eSata é um padrão relativamente novo para conectar drives externos via SATA em vez de FireWire ou USB. O eSata oferece performance melhor do que os outros dois, e também suporta recursos que dão confiabilidade e maneabilidade, como o  SMART (Self Monitoring And Reporting Technology).

O eSATA não é nem de longe tão difundido quanto o USB 2.0, mas pensando no futuro, é provável que ele seja largamente adotado, e ele tem com certeza uma interface melhor.

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A outra grande questão sobre armazenamento envolve o chamado RAID, que é padrão em várias placas-mãe modernas. Você pode usar RAID 0 ou 1 com dois discos rígidos; o primeiro aumenta o desempenho de leitura e gravação de dados, enquanto o segundo melhora a confiabilidade.

O RAID 5 requer ao menos três drives, e o RAID 6 (que na verdade serve ao meio corporativo) precisa de pelo menos quatro. A maioria dos sistemas simplesmente não precisa dessa quantidade de discos, ou seja, seis drives pode ser uma boa opção, mas raramente será pré-requisito.

Para edição de vídeo e outras tarefas em multimídia, os RAID básicos 0, 1 ou 5 dão conta do recado e até podem ser uma necessidade.

Rede
Rede com fio é muito simples, pois qualquer chipset terá pelo menos uma porta de ethernet gigabit integrada. Para a maioria dos casos, Wi-Fi não é uma necessidade em desktops, e a maioria das placas-mãe tendem a evitá-lo para cortar custos; é um recurso opcional.

Periféricos em geral
Em uma motherboard, os periféricos podem incluir USB 2.0, FireWire, PS/2, portas serial e paralela e disco flexível. Dessas opções, USB 2.0 é uma necessidade absoluta e o FireWire pode ser interessante, mas o resto com certeza está obsoleto, a não ser que você precise para usar em um aparelho específico.

Form factor
o último aspecto a ser considerado numa placa-mãe é o form factor. Este é, no final das contas, uma escolha estética que o chassi do sistema vai determinar. A maioria das placas-mãe usa o form factor ATX, com o design microATX indo ao encontro das necessidades dos usuários. No entanto, algumas outras variantes (que não são o foco desta matéria) estão disponíveis para usuários com necessidades específicas.

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