Finja surpresa: produtos mais baratos da Apple são verdadeiros hits

Com o foco da Apple se voltando para serviços e acessórios, produtos mais baratos da companhia se tornaram mais populares

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Medir a demanda do consumidor por um produto pode ser difícil, mesmo para uma empresa tão bem-sucedida quanto a Apple. Às vezes, um produto é um sucesso, há desacelerações na produção na fábrica e a companhia pode não conseguir fazê-lo com rapidez. Mas há outros momentos em que um erro de cálculo no apelo do próprio produto que leva uma empresa a produzir produtos suficientes para atender à demanda surpreendente.

Isso não acontece frequentemente com a Apple, mas quando ocorre, é um ponto de dados interessante. Alguns anos atrás, a Apple subestimou o iPhone SE de baixo custo – e não produziu unidades para atender à demanda. E durante as férias de 2019, a Apple não aproveitou o Apple Watch Series 3, de dois anos atrás, que acabou entrando nesse mesmo embalo.

Ambos os produtos sugerem algo um pouco mais amplo e mais interessante sobre a abordagem da Apple: primeiro, a estratégia de Tim Cook de vender produtos mais antigos a preços menores, que realmente parece funcionar. E segundo, que na Apple ainda há alguma resistência à ideia de que produtos baratos mais antigos ainda possam ser grandes vendedores.

As estratégias

A Apple nunca será a fabricante da versão mais barata de um produto em qualquer categoria. Mas há um valor na companhia em querer fabricar produtos mais acessíveis do que o topo de sua linha, como uma maneira de tentar fazer com que as pessoas ingressem no ecossistema da empresa. Embora parte do amor inesperado recebido pelo iPhone SE tenha sido o único iPhone pequeno que a Apple fez, muito disso foi o fato de ser o novo iPhone mais barato que você poderia comprar.

O sucesso do Apple Watch Series 3 é uma história semelhante. Sim, faltam alguns dos principais recursos de ponta encontrados no Series 5, principalmente uma tela maior que está sempre ligada. Mas por US$ 199 para o modelo Wi-Fi, o preço é um dos mais competitivos no mercado de smartwatches. Muitas pessoas podem torcer o nariz a US$ 399 pelo Series 5, mas um Series 3 pela metade do preço? Agora sim você me entende.

Obviamente, a Apple não quer tornar seus dispositivos de baixo preço tão irresistíveis a ponto de desviar o olhar dos consumidores de produtos mais caros e sofisticados. O truque é buscar um equilíbrio entre a criação de novos clientes e a diferenciação suficiente para que os principais usuários da Apple paguem mais por produtos melhores e mais recentes.

O iPhone 11 foi o iPhone mais vendido da Apple desde que foi lançado no segundo semestre de 2019, mas muitas pessoas pagaram centenas a mais pelos recursos avançados do iPhone 11 Pro e iPhone 11 Pro Max. Se a Apple conseguir esse equilíbrio corretamente, poderá maximizar a quantia que ganha com as vendas de hardware.

Ou, por exemplo, o iPad, talvez o melhor exemplo da atual linha de produtos da Apple, que atende a diversas faixas de preço e diferencia os recursos. O iPad básico custa US$ 329, sendo que esse preço costuma cair drasticamente em lojas de terceiros. Na parte alta, existem modelos iPad Pro de US$ 799 e US$ 999. Entre eles estão o iPad mini e o iPad Air, ambos com uma mistura de recursos e especificações que preenchem as lacunas.

Até os novos AirPods da Apple agora são uma linha de produtos, com mais recursos (cancelamento de ruído, pontas dos ouvidos ajustáveis) disponíveis por mais dinheiro no AirPods Pro.

Quando se trata de Mac, a estratégia da Apple se desfez por um tempo. O MacBook de 12 polegadas e o MacBook Pro de 13 polegadas sem Touch Bar deveriam substituir o MacBook Air, mas eles ofereciam recursos de ponta a preços altos. O velho e desagradável MacBook Air de US$ 999 continuava vendendo. Eventualmente, a Apple percebeu que tinha que repensar as coisas e adquirimos a retina MacBook Air que atualmente está sendo vendida por US$ 1099.

Qual é o próximo passo?

A Apple é uma empresa diferente do que era há uma década. Sim, ainda gera a maior parte de sua receita com vendas de hardware, mas agora também ganha dinheiro de várias maneiras. Um forte “efeito halo” significa que, depois de comprar um produto no ecossistema da Apple, é mais provável que você compre mais deles. A categoria de vestuário, casa e acessórios da Apple, que é essencialmente uma coleção de dispositivos para serem usados ​​com outros produtos de hardware da companhia, está crescendo mais rapidamente do que em qualquer outra parte dos negócios da Apple.

Além disso, há o esforço da Apple nos serviços de assinatura, uma empresa com o dobro das margens de lucro das vendas de hardware e uma que trata de levar as pessoas que já estão no ecossistema da Apple e ganhar mais dinheiro com elas.

Essas tendências sugerem que a Apple não precisa realmente se concentrar tanto em maximizar a receita das vendas de hardware. Vender a alguém um produto com preço mais baixo e menos lucrativo é uma jogada de negócios melhor se você espera que compre AirPods, Apple Watch e Apple Arcade. As regras da Apple sobre o quão baixo eles vão em termos de venda de hardware mais barato para atrair mais pessoas para o ecossistema podem mudar de acordo. O que me faz pensar: quais são as áreas da linha de produtos da Apple mais adequadas para produtos de baixo custo atingir pessoas que não estão atualmente no ecossistema? Eu tenho dois pensamentos sobre isso.

Primeiro, a Apple TV. Custa muito mais do que produtos com características semelhantes de concorrentes como Roku e Amazon. A Apple deve fabricar um produto Apple TV mais barato que possa expandir sua participação no mercado e vender mais assinaturas Apple TV+ e Apple Arcade? É possível que a Apple tenha decidido que colocar o aplicativo de TV no dispositivo de streaming de seus concorrentes é suficiente, mas me pergunto se há espaço para uma caixa de streaming de TV da Apple com preços razoáveis.

E segundo, os notebooks. Mais de mil dólares por um MacBook Air é um valor baixo se comparado ao quanto a Apple costuma vender outros produtos atualmente. Embora eu aceite que a resposta da Apple para o laptop de baixo custo agora seja um iPad com um teclado inteligente, não posso deixar de sentir que há uma oportunidade para a Apple fazer um MacBook de baixo custo que fará o que fizeram o Apple Watch Series 3, o iPhone SE e o iPad de entrada, permitindo que as pessoas que relutam em gastar US$ 1 mil em um computador consigam um investir em um MacBook.

Não tenho certeza se o MacBook Air foi projetado com espaço suficiente em suas margens de lucro para reduzir muito mais o preço. Mas eu poderia imaginar um novo laptop projetado especificamente para custar US$ 599 ou US$ 699. Não, não teria os recursos dos atuais Mac. Provavelmente teria que rodar em um processador Intel mais antigo, poderia ser mais espesso e pesado e feito de materiais menos agradáveis. Os fãs de produtos de ponta da Apple não comprariam, mas eles também não comparam o MacBook Air que custa US$ 999. E ainda assim vendeu surpreendentemente bem.

Ou quem sabe, talvez a resposta seja construir um laptop a partir do iPadOS. Escrevi muito sobre isso nos últimos anos e é certamente um lugar em que a Apple poderia fazer coisas interessantes se quisesse ir para lá.

Independentemente dos movimentos específicos, parece que o novo cálculo de receita da Apple abre as portas para a empresa continuar lançando versões mais baratas de seus produtos para atrair as pessoas para o ecossistema, desde que consiga equilibrar esses produtos com produtos mais caros. modelos com recursos avançados. Porque nenhum de nós, muito menos a própria Apple, deve se surpreender quando um Apple Watch de US$ 199 é um grande sucesso.

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