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Windows: configuração sem problemas

Saiba como instalar drivers que não vêm no sistema operacional ou que causam problemas em jogos ou no bom funcionamento do PC.

PC World

12/07/2005 às 16h02

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O programa de instalação do Windows foi criado para fazer quase tudo automaticamente, de modo que mesmo o usuário leigo consiga instalá-lo com apenas alguns cliques no mouse. Após a instalação, porém, é comum ocorrerem problemas, por causa de erros cometidos no momento de fazer a configuração. Esta tarefa é bem mais difícil, já que a maioria dos usuários não domina as técnicas. E mesmo alguns técnicos a fazem de forma incorreta ou incompleta.

Todo dispositivo de hardware de um PC precisa de drivers para que funcione. Os drivers são programas que são agregados ao sistema operacional para fazer o controle de placas de vídeo, de som, de CPU, modem, entre outras. Portanto, cada placa do computador necessita de um ou mais drivers. Quando o Windows é instalado, automaticamente são reconhecidos os dispositivos de hardware e instalados os drivers apropriados, encontrados no próprio CD de instalação do Windows. São chamados de drivers nativos. Nem sempre, porém, o Windows tem drivers nativos para todas as placas do PC.

Desse modo, o usuário precisa instalá-los separadamente. Para saber quais placas estão sem drivers, no Windows 95, 98 e Me vá em Iniciar, Painel de Controle e depois clique em Sistema e na guia Gerenciador de dispositivos que ele mostrará os drivers que estão instalados (veja Figura 1). No Windows 2000 e XP vá em Painel de controle, Sistema, Hardware e Gerenciador de Dispositivos.

A figura 1 (acima) identifica também alguns problemas comuns no Windows recém-instalado. No exemplo, o sistema operacional não tinha drivers nativos para a placa de vídeo, por isso a mesma foi detectada como “Adaptador gráfico PCI padrão (VGA)”. Quando isso ocorre, o Windows opera com resolução de 640 por 480 pontos e apenas 16 cores. Note também que na seção “Outros dispositivos” há três itens sem drivers: PCI Communications device (a placa de modem), PCI Input controller (a interface de joystick existente na placa de som) e PCI Multimedia audio device (a placa de som).

Desse modo, é preciso então obter os drivers dessas placas e instalá-los. Quando as placas são novas, pode-se usar os drivers existentes nos CD-ROMs que as acompanham, pois provavelmente serão atuais. Quando uma placa é um pouco mais antiga, é possível que os drivers desse CD-ROM não sirvam por estarem desatualizados (pode haver bugs solucionados em versões mais novas). Também é preciso usar drivers mais novos quando se tem um Windows mais novo. Muitas placas vêm acompanhadas de drivers para Windows Me, mas o usuário precisará obter drivers novos se for instalar o Windows XP.

A obtenção dos drivers é mais difícil quando não se conhece a marca e o modelo de cada placa sem driver. Mas pelo menos o nome do fabricante pode ser identificado por meio de programas como o Hardware Info, que pode ser obtido em www.hwinfo.com. Nesse caso é possível descobrir o site do fabricante da placa. Sabendo-se o número do chip principal existente na placa, pode-se encontrar no site do fabricante os drivers apropriados. Nem sempre esta tarefa é fácil e pode não estar ao alcance da maioria dos usuários.

No caso de interfaces on-board, os drivers são encontrados no site do fabricante da placa de CPU. A marca e o modelo da placa são indicados na tela quando o computador é ligado. Em alguns casos, essa indicação não é feita, mas é apresentado um código, normalmente na parte inferior da tela, que identifica a marca e o modelo. No site www.wimsbios.com existem tabelas que ajudam essa identificação.

Descobrir a marca e o modelo da placa de CPU também é importante para a obtenção dos drivers do chipset. Esses drivers são absolutamente necessários, e muitos esquecem de fazer a sua instalação, como explicamos a seguir.

DRIVERS DO CHIPSET

Os drivers do chipset são necessários para o correto funcionamento da placa de CPU. Isso inclui a interface AGP, as interfaces IDE e USB, o gerenciamento de energia, a detecção de dispositivos plug and play. Quando esses drivers não são instalados, podem ocorrer várias anomalias como travamentos, reiniciações, falhas nas funções de energia (estado de espera, desligamento, hibernação etc.) e até o funcionamento errático da placa de vídeo em modo 3D. A maioria dos usuários não conhece esse problema porque o Windows não “reclama” quando esses drivers não são instalados.

Os drivers do chipset estão no CD-ROM que acompanha a placa de CPU. O ideal entretanto é obter a versão mais nova, no site do fabricante. Na figura 2 (abaixo) tem-se o exemplo da execução automática de CD-ROMs que acompanham placas de CPU Asus. Observe o primeiro item da lista, o “Via 4 in 1 drivers”. Esses são os drivers do chipset VIA usado na placa do nosso exemplo. A instalação é simples, basta clicar, seguir as instruções na tela e reiniciar o computador.

Assim que o Windows é instalado, a primeira providência é instalar os drivers do chipset. Caso o usuário não o tenha feito, pode fazê-lo posteriormente, com o Windows já configurado. Isso resolve inúmeros problemas e anomalias. Se instalar uma nova versão do Windows, também precisará instalar novos drivers do chipset.

A instalação de drivers das placas (som, vídeo, modem etc.) pode ser feita de várias maneiras. A mais comum é por meio do Gerenciador de dispositivos. Clique em Iniciar, Painel de controle, Sistema e no Gerenciador de dispositivos clique em Dispositivos do sistema. A seguir, clique no dispositivo desejado e selecione a guia Driver. Clique então em Atualizar driver. Entrará em ação o assistente para atualização de driver. Normalmente, é possível operá-lo no modo automático, deixando que o mesmo encontre e instale os drivers. Nesse momento deve-se colocar o disquete ou CD-ROM que acompanha a placa. Se o driver for obtido por download, será preciso descompactá-lo em um diretório e indicá-lo para o assistente. O Windows 98, 2000 e XP possuem assistentes de atualização de drivers parecidos (veja Figura 3, abaixo).

Mesmo quando um dispositivo já possui driver instalado, pode-se usar esse assistente para instalar drivers mais novos. Por exemplo, os drivers de vídeo nativos que acompanham o Windows nem sempre apresentam o melhor desempenho. Um driver de som ou modem que acompanha o Windows pode apresentar eventuais problemas, que podem ser resolvidos com a instalação de drivers mais novos. Essa instalação é feita também pelo assistente de atualização de driver. Um caso típico é o dos drivers de vídeo. Drivers para chips gráficos da NVidia (TNT2 e GeForce) podem ser obtidos em www.nvidia.com.

DIRECTX PARA JOGOS

O DirectX é necessário para o correto funcionamento dos jogos modernos. Ele é composto por cinco componentes: Direct Draw (gráficos 2D), Direct3D (Gráficos 3D), Direct Sound (acesso direto à placa de som), Direct Input (teclado, mouse, joystick) e Direct Play (para jogos em rede). O Windows vem acompanhado do DirectX, mas deve-se instalar “por cima” a versão mais nova, encontrada em www.microsoft.com/directx. O Windows XP vem com o DirectX 8.1, mas a versão 9 já está disponível no site da Microsoft.

Para testar o funcionamento dos recursos do DirectX, use o comando Iniciar, Executar, DXDIAG. O programa de diagnóstico do DirectX testa todos os seus recursos como, por exemplo, o funcionamento do Direct 3D. Selecione a guia Exibir e clique em Testar textura 3D. Se o AGP Miniport driver e os drivers da placa de vídeo estiverem corretamente instalados, deverá aparecer um cubo 3D girando. É melhor testar o sistema usando o DXDIAG do que ter o trabalho de instalar jogos para fazer esses testes.

Quando um PC tem muita memória, deve-se reservar uma área maior de memória RAM para ser usada como cache de disco. Isso resultará no aumento do desempenho do disco. Faça isso no Windows 98 ou Me em PCs a partir de 64 MB, e no Windows XP a partir de 128 MB de RAM. Para fazer o ajuste no Windows 98/ME use Painel de controle, Sistema, Desempenho, Sistema de arquivos, Disco rígido (veja Figura 4, abaixo).

  
Programe a configuração “Função deste computador” como “Servidor de rede”. Isso não tornará o PC um servidor, mas fará com que o uso da memória para acelerar o disco tenha o perfil de um servidor, aumentando o desempenho do disco. No Windows XP essa configuração é um pouco diferente. Use Painel de controle, Sistema, Avançado, Desempenho, Configurações, Avançado. Marque o item “Uso da memória” com a opção “Cache do sistema”.

Finalmente, no caso do Windows 98 e do Windows Me, é preciso habilitar as transferências do disco rígido e do drive de CD-ROM em modo DMA. Se isso não for feito, o disco rígido irá operar com baixa velocidade (PIO Mode 4, com 16 MBytes/s) e também irá sobrecarregar o processador nos acessos a disco. Esse ajuste é feito por meio do Gerenciador de dispositivos. Clique em Unidades de disco e em Generico IDE disk. Selecione a guia Configurações e marque a opção “DMA”. Faça a mesma coisa com o CD-ROM. É preciso reiniciar o computador. O Windows XP não exige essa configuração, pois ela já é feita automaticamente durante a instalação.

Em alguns PCs antigos, a habilitação do DMA pode resultar em problemas de funcionamento do Windows. Basta então desmarcar a opção DMA e reiniciar o computador. Se isto não for possível, execute um boot no modo MS-DOS (por meio de disquete) e use os seguintes comandos: C:, CD\WINDOWS\COMMAND, SCANREG /RESTORE. Será mostrada uma lista de backups do REGISTRO do Windows. Selecione a última versão (o Windows cria um backup diariamente, quando é iniciado pela primeira vez) e comande Restaurar. O programa é comandado pelas teclas TAB e ENTER.

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