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Especificações

Revelamos os mistérios da velocidade de impressão, qualidade de impressão e resolução máxima e elucidamos quais especificações são realmente importantes

24/09/2005 às 18h32

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Dada a grande variedade de impressoras disponíveis no mercado, elaboramos uma tabela para cada um dos três tipos mais populares de impressora: a jato de tinta, laser monocromática  (preto e branco) e laser colorida.

Impressoras a jato de tinta
As inkjets, o tipo de impressora mais lento, porém mais acessível, disparam pequenos jatos de tinta colorida através de orifícios microscópicos em uma cabeça de impressão sobre o papel, uma linha de cada vez. As inkjets high-end oferecem resoluções de 4.800 por 1.200 pontos por polegada, sendo apropriadas para imprimir gráficos e fotos de alta qualidade, embora muito mais devagar do que uma impressora a laser monocromática ou colorida.

Os equipamentos a jato de tinta são impressoras baratas para as massas, destinadas a usuários domésticos, estudantes ou qualquer pessoa que não esteja preocupada com texto da mais alta qualidade. Mas preço alto não indica, necessariamente, qualidade gráfica excelente. Descobrimos algumas impressoras inkjet de qualidade inferior na faixa de preço mais alta e algumas impressoras fantásticas na faixa de preço mais baixa. O custo real de uma máquina inkjet advém não do preço da unidade em si, mas do custo contínuo de trocar cartuchos de tinta. Os fabricantes de impressoras usam um modelo de negócio similar ao dos fabricantes de barbeador: você compra um ótimo barbeador por um preço muito baixo, mas gasta muito dinheiro trocando as lâminas.

Recursos

Inkjets baratas (R$ 300 e abaixo)

Inkjets high-end (R$ 650 ou mais)

Qualidade de impressão

Adequada a muito boa

Boa a muito boa

Ponto importante. Embora o preço nem sempre indique a qualidade de impressão de uma inkjet, existe uma correlação

Resolução máxima de impressão

1.200 por 1.200 a 2.400 por 1.200

2.400 por 1.200 a 4.800 por 1.200

Relativamente importante. A resolução é o número de pontos em uma polegada quadrada que a impressora é capaz de despejar sobre uma folha de papel. Mais pontos proporcionam um nível mais fino de detalhe, o que é especialmente importante em gráficos, mas insignificante em texto

Capacidade de bandeja de papel e cartucho de tinta

50 a 100 folhas

100 a 250 folhas

Relativamente importante. Prepare-se para acrescentar papel com freqüência se você utilizar a impressora regularmente, já que a maioria dos modelos voltados para uso doméstico só vem com uma bandeja para papel. Muitas impressoras baratas exigem reposições de cartucho caros a cada 50 a 100 páginas, o que, em geral, é a capacidade máxima de uma bandeja. Se você imprime muitas fotos ou gráficos, talvez precise trocar os cartuchos de tinta com freqüência ainda maior

Custo usual de um cartucho de reposição

R$ 30 a R$ 115

R$ 30 a R$ 115

Relativamente importante. A impressora pode ser barata, mas o preço e a capacidade dos consumíveis de uma inkjet vão determinar o custo de vida útil de uma impressora específica. Antes de desembolsar seu dinheiro, pergunte quanto custam os cartuchos de tinta de reposição e quantas páginas cada cartucho é capaz de imprimir

Impressoras a laser monocromáticas
Seja em escritórios domésticos ou em empresas, as impressoras a laser monocromáticas oferecem o melhor equilíbrio entre preço, qualidade e velocidade de impressão. Onipresente no mundo corporativo, a impressora a laser monocromática também pode ser utilizada por usuários domésticos que desejem imprimir muitos documentos de texto. Os preços das lasers monocromáticas caíram  abaixo de R$ 800 (modelo pessoal), tornando-se uma alternativa viável às inkjets. Por praticamente o mesmo preço de uma inkjet, algumas impressoras a laser monocromáticas são mais velozes, produzem qualidade de texto muito melhor e são mais baratas de manter porque os cartuchos de toner das lasers são muito mais acessíveis do que os cartuchos das inkjets.
Se você precisa de cor, provavelmente vai querer uma impressora inkjet – mas, se tiver espaço, quase que vale a pena comprar ambas. Você precisará trocar cartuchos de tinta com menos freqüência porque não os usará para texto em preto, o que pode acabar sendo mais econômico no longo prazo.

Recursos

Lasers para pequenos escritórios (R$ 1 mil e abaixo)

Lasers corporativas (R$ 2 mil a R$ 5 mil ou mais)

Velocidade de impressão de texto

9 a12 ppm

11 a 18 ppm

Ponto importante. É a velocidade na qual a impressora gera páginas de texto inteiras, sendo o uso principal das impressoras laser monocromáticas. Os modelos corporativos imprimem texto com quase o dobro da velocidade dos modelos domésticos

Resolução máxima de impressão

600 por 600 a 1.200 por 1.200

1.200 por 1.200

Relativamente importante. A resolução se refere ao número de pontos em uma polegada quadrada que a impressora pode imprimir. Mais pontos produzem um nível mais fino de detalhe, o que é especialmente importante para gráficos

Memória

2 MB a 8 MB de RAM embutida

16 MB a 64 MB de RAM embutida

Relativamente importante. Impressoras enfileiram documentos em memória e armazenam fontes TrueType localmente para produzir a melhor saída. Mais memória permite que você imprima mais documentos mais depressa ou carregue mais fontes para texto com maior qualidade. A maioria das impressoras permite que você atualize RAM conforme o necessário, sem enviar a unidade de volta à fábrica

Conexões

paralela, USB, Ethernet opcional

paralela, USB, Ethernet, IrDA opcional

Pouco importante. Uma porta USB ou paralela é tudo de que os usuários domésticos precisam para conectar uma impressora a um único PC. Usuários corporativos ou que têm redes domésticas vão querer portas Ethernet para compartilhar a impressora. Alguns modelos corporativos high-end têm uma opção de porta infravermelho (IrDA), que permite aos usuários de notebook ou PDA imprimir apontando suas portas infravermelho para a impressora

Capacidade da bandeja de papel

150 a 350 folhas

350 a 650 folhas

Pouco importante. As lasers corporativas, projetadas para grandes escritórios onde são compartilhadas por muitos funcionários, têm o dobro ou o triplo da capacidade de papel dos modelos domésticos

Impressoras a laser coloridas
Projetadas para escritórios onde folhetos coloridos, fotografias ou gráficos são fundamentais, as impressoras a laser coloridas estão entre as impressoras mais caras disponíveis. Poucos usuários domésticos precisarão de uma impressora a laser colorida.

Recursos

Lasers coloridas baratas (R$ 3 mil e abaixo)

Lasers coloridas high-end (R$ 5 mil ou mais)

Velocidade de impressão em cor (gráficos de página inteira)

Menos de 5 ppm

12 a 16 ppm

Ponto importante. Talvez seja um bom motivo para gastar dinheiro extra: as impressoras laser coloridas high-end não só imprimem gráficos com mais qualidade como também imprimem as páginas com maior rapidez do que modelos mais baratos. Se você imprime muitos gráficos coloridos, este será o fator mais importante na sua decisão. Mas observe que, quando testamos impressoras, com freqüência descobrimos que as velocidades declaradas pelo fabricante são mais altas do que as velocidades testadas reais

Qualidade de impressão

Adequada a muito boa

Muito boa a excelente

Ponto importante. Gráficos nítidos são o fator mais importante para decidir qual impressora laser colorida comprar. As lasers coloridas e monocromáticas imprimem texto muito bem

Resolução máxima de impressão

1.200 por 600 a 2.400 por 1.200

2.400 por 1.200 a 2.400 por 2.400

Ponto importante. Resolução é o número de pontos em uma polegada quadrada que a laser a pode imprimir. Mais pontos proporcionam um nível mais fino de detalhe, o que é especialmente importante em gráficos, mas insignificante em texto

Velocidade de impressão monocromática (texto)

5 a 10 ppm

11 a 15 ppm

Relativamente importante. Em geral, as impressoras a laser coloridas imprimem todos os documentos – coloridos ou monocromáticos – mais rápido do que as lasers monocromáticas

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