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Intel quebra barreira de 1 bilhão de transistores

O chip de próxima-geração é um dos primeiros da Intel com dois núcleos de processamento em uma mesma base, aumentando a performance ao mesmo tempo em que diminui a freqüência dos núcleos, o que diminui o consumo geral de energia do chip

IDG Now!

17/10/2005 às 18h16

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A Intel iniciou no final da semana passada (14/10) a produção do "Montecito" Itanium 2, o primeiro processador da história com mais de um bilhão de transistores na mesma pastilha de sílicio.

O chip de próxima-geração é um dos primeiros da Intel com dois núcleos de processamento em uma mesma base, aumentando a performance ao mesmo tempo em que diminui a freqüência dos núcleos, o que diminui o consumo geral de energia do chip.

A Intel vem falando na quebra da marca de um bilhão de transistores desde 2002, quando demonstrou a versão "Madison" do Itanium 2, à época com 500 milhões de transistores.

Para que todos caibam, a pastilha em que os transistores serão encaixados terá 580 milímetros quadrados, a maior já fabricada até hoje na indústria. O maior chip já produzido até então havia sido o Itanium 2, de 2002, com pastilha de 400 a 450 milímetros quadrados.

Desde então, a Intel tem desenvolvido a sua linha de produção do processo de 180 nanômetros para o de 90 nanômetros. Esse processo reduz as características geométricas do chip e permite que os transistores sejam colocados a distâncias cada vez menores entre si, tornando o processador mais eficiente e com menor produção de calor.

A Intel tem, progressivamente, aumentado o número de transistores em seus chips durante os últimos 20 anos. Em 1985, o chip 386 possuía apenas 275 mil transistores, mas a marca de um milhão só foi quebrada em 1989, com o processador 486.

Já em 1993, o Pentium chegou aos três milhões, enquanto o Pentium 4 já possuía 42 milhões em 2001. O Itanium 2 original, de 2002, tinha mais de 220 milhões de transistores.

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