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Os pontos fracos de uma rede sem fio

27/10/2005 às 17h41

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As redes Wi-Fi estão, em princípio, expostas a dois perigos principais. O primeiro é um intruso conseguir  se conectar ao nosso ponto de acesso. Isto lhe permitiria utilizar alguns dos recursos da rede, por exemplo, a conexões à internet e até mesmo impressoras compartilhadas. O segundo é que o invasor consiga de fato acessar a rede interna, seja ela doméstica ou corporativa, o que lhe permitiria roubar dados, senhas, nomes de conta e arquivos de trabalho.

Frente à primeira ameaça, a proteção mais utilizada é algum sistema de autenticação que obrigue todo usuário a demonstrar sua identidade no momento da conexão. Isto pode ser feito por meio de uma senha de acesso ou pela validação de um dispositivo específico, como o computador. A identificação do PC é  um dos mecanismos de controle de acesso mais simples disponíveis. Para isso, se realiza uma análise do cartão de conexão sem fio instalado no PC que deseja se conectar. Esta análise consiste na identificação do endereço MAC do cartão. No entanto, este mecanismo de filtragem pode ser burlado sem grande dificuldade por um hacker.

Frente à segunda ameaça, a proteção mais indicada é a codificação da informação que circula pela rede Wi-Fi. O primeiro mecanismo de segurança utilizado foi o denominado WEP – Wired Equivalent Privacy – que se baseia no algoritmo de criptografia RC4 e pode empregar empregar chaves de criptografia de 64 a 256 bits. No entanto, já faz tempo que a criptografia WEP foi rompida, portanto qualquer hacker que tenha acesso à rede sem fio e que capture alguns megas de informação criptografada poderá romper a chave em poucos minutos.

Há alguns anos está disponível outro padrão, o WPA – Wi-Fi Protected Access – , que melhorou a proteção proporcionada pelo WEP e, no ano passado, foi criado o padrão 802.11i , também conhecido como WPA2, com mecanismos ainda mais fortes de autenticação e criptografia do tráfego.

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