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Software da Esalq analisa tensão e conforto de animais no aviário

Programa baseado em redes neutrais quantifica movimentação em criadouros para identificar situação de conforto dos animais

Por Redação do Computerworld*

14/03/2007 às 11h48

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Programa baseado em redes neutrais quantifica movimentação em criadouros para identificar situação de conforto dos animais

Pesquisa da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq), da Universidade de São Paulo em Piracicaba (SP), criou uma metodologia de processamento e análise de imagens que acompanha a movimentação de aves poedeiras no criadouro. A técnica, desenvolvida pela física Valéria Cristina Rodrigues, fornece dados que demonstram o efeito da temperatura e da umidade no comportamento dos animais.

A pesquisa utilizou o software MATLAB, que transforma as imagens das aves no criadouro em matrizes matemáticas. Segundo a física e pesquisadora, por meio das matrizes, é possível encontrar o centro geométrico dos animais, fornecendo seu posicionamento a cada dez segundos, o que permite o uso de redes neurais para determinar qual é o comportamento das aves.

As aves eram observadas durante uma hora no período da manhã e por duas horas à tarde, seguindo metodologia criada em trabalho de pesquisa anterior. Na seqüência, as imagens do criadouro – tomadas do alto por uma câmera – passam por um pré-processamento que destaca o contorno das aves e facilita a análise.

O estudo também levou à percepção de que quando as aves estão estressadas, costumam ficar mais perto do bebedouro e depois de alguma agitação inicial se deslocam menos para poupar energia.

Para reconhecer o comportamento das aves, a física adaptou um programa para reconhecimento de faces humanas, desenvolvido no Japão. A eficiência do programa com as aves ficou em torno de 65%. Na seqüência foi substituído de forma satisfatória a análise visual do pesquisador, mas o ideal é que o índice de acerto chegue a pelo menos 85%.

O programa com a nova metodologia está em fase de desenvolvimento e deverá ser testado em sistemas industriais de criação, para ser aperfeiçoado.

*Com informações da Agência USP.

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