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Empresa israelence é a fornecedora de tecnologia para Projeto Natal

PrimeSense criada em 2005 fornece o processador e licencia o sistema de referência do sensor do controle por movimento.

James Niccolai, do IDG News Service

01/04/2010 às 11h43

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Uma startup israelense saiu de trás da cortina na quarta-feira (31/3) e revelou-se como o fornecedora de tecnologia para o Projeto Natal da Microsoft, o sistema de controle de movimento do Xbox 360. A PrimeSense, uma empresa de design de chips com sede em Tel Aviv, forneceu a tecnologia do sensor 3D usado no controle que deixará os jogadores controlarem um avatar na tela por meio de movimentos do corpo, tais como chute, socos ou salto. Segundo a Microsoft, o controle estará à venda até o final de 2010.

Diferentemente do Nintendo Wii, o Project Natal não exige que os jogadores utilizem um controle para jogar. Em vez disso, usa uma pequena câmera 3D e uma tecnologia semelhante à do infravermelho para criar uma imagem 3D do jogador e dos objetos ao redor dele para, em seguida, detectar os movimentos do gamer dentro desta cena. "Nós estamos vendendo o chip para cada sistema Natal e também licenciamos o design de referência para o sensor 3D como um todo", disse o CEO da PrimeSense, Inon Beracha, em entrevista por telefone. Ele se recusou a dar mais detalhes sobre o relacionamento entre as empresas e um comunicado conjunto das companhias trouxe bem pouca informação adicional.

Parece provável, no entanto, que a Microsoft exija direitos exclusivos para usar a tecnologia PrimeSense em sistemas de jogo, pelo menos por um tempo limitado, para dar-lhe uma vantagem sobre outros fabricantes de console. De acordo com o diretor de pesquisa do Envisioneering Group, Richard Doherty, acordos dessa natureza tendem a ser exclusivo por meses, às vezes anos.

Isso não significa que a tecnologia de controle de
movimento da PrimeSense não pode ser utilizada em outros produtos não relacionado a jogos. Beracha diz que a empresa trabalha com
fabricantes de televisores, set-top boxes e "PCs para sala de estar", e que
os produtos com a tecnologia devem surgir a partir do final de 2010. A PrimeSense mostrou sua tecnologia por trás de portas fechadas na Consumer Electronics Show, em Las Vegas em janeiro.

Mesmo que o acordo exija exclusividade, isso não significa que a Nintendo e a Sony não tenham opções. Existem diversos vendedores que poderiam, por meio de parcerias, desenvolver tecnologias similares, incluindo a californiana Canesta.

Além disso, fabricantes de consoles também têm trabalhado em tecnologia próprias. O controlador da Sony, por exemplo, usa a câmera PlayStation Eye do console para rastrear os movimentos. "Eu não descartaria a possibilidade da Sony muito em breve ser capaz de fazer muito, ou tudo, do que o Natal da Microsoft pode fazer", disse Doherty.

Mas algumas questões permacem sem resposta, lemboru Doherty, incluindo quantos jogadores serão capazes de usar o Natal simultaneamente e a data efetiva de seu lançamento. 

Um porta-voz da Microsoft reiterou que o Project Natal chefa até o final do ano e se recusou a comentar os termos do acordo com a PrimeSense.

A PrimeSense foi fundada em 2005 e tem 92 funcionários, a maioria engenheiros e já anunciou planos expandir para 120 colaboradores até o final do ano.

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