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Investidores compram 65% do Skype por 1,9 bilhão de dólares

Negociação dá ao serviço de VoIP um valor de 2,75 bilhões de dólares. O Skype tem hoje 480 milhões de usuários registrados.

IDG News Service

01/09/2009 às 12h49

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O gigante de leilões eBay anunciou nesta terça-feira (1/9) que vendeu o controle acionário (65% do capital) do serviço Skype (de telefonia pela internet) para um grupo de investidores, em um negócio avaliado em 1,9 bilhão de dólares, em dinheiro. O grupo é formado pelos fundos Silver Lake Partners, Index Ventures, Andreessen Horowitz e Canada Pension Plan Investment Board. O eBay manterá os 35% restantes.

"Isso significa que voltamos a ser uma companhia totalmente independente, mas com um grupo de donos que acredita apaixonadamente na nossa missão e na habilidade do nosso time de atingir objetivos", escreveu no blog do serviço o presidente do Skype, Josh Silverman. O Skype é o serviço de telefonia por IP mais popular do mundo, com cerca de 480 milhões de usuários registrados.

A venda faz parte do plano traçado por Silverman para continuar o desenvolvimento do Skype longe das operações do eBay. O plano incluía tornar o Skype independente por meio da abertura do seu capital, programada para o primeiro semestre de 2010.

No comunicado sobre a compra, o presidente e CEO do eBay, John Donahoe, atrela a abertura do capital à falta de propostas vantajosas para compra do Skype, dando a entender que, com a venda da participação para os grupos de investimentos, a abertura de capital não será levada adiante.

"Como uma companhia separada, acreditamos que o Skype terá o foco necessário para competir efetivamente nas comunicações online por vídeo e voz e aceletar seu crescimento", afirmou Donahoe no comunicado.

Em 2005, o eBay pagou 2,6 bilhões de dólares esperando que o serviço pudesse ser utilizado como uma forma para que vendedores e compradores se comunicassem durante leilões. O serviço, porém, não foi utilizado como esperado e, dois anos após a aquisição, o eBay diminuiu o valor de mercado do Skype para 1,4 bilhão de dólares.

O Skype continua crescendo, ganhando 37,3 milhões de usuários no segundo trimestre deste ano, segundo o eBay. A transação deverá ser finalizada no quarto trimestre de 2009.

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