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Morre Dennis Ritchie, criador da linguagem C e um dos pais do UNIX

Cientista da computação deixa um legado que pode ser visto em vários aspectos do moderno mundo da tecnologia

Rafael Rigues

13/10/2011 às 11h56

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Dennis Ritchie, criador da linguagem de programação C e um dos pais do UNIX, faleceu no último sábado (08/10) aos 70 anos de idade em sua casa em Murray Hill, New Jersey, EUA, após uma batalha contra uma doença não-especificada. A notícia só se tornou pública na noite de ontem (12/10) após um post de Rob Pike, engenheiro da Google, na rede social Google +.

A linguagem C foi desenvolvida entre o final da década de 60 e meados da de 70, quando Ritchie era um funcionário da AT&T trabalhando no Bell Labs nos EUA, e hoje é uma das linguagens de programação mais populares no mundo.

Já o sistema operacional UNIX foi desenvolvido no início da década de 70 como uma versão “simplificada” do Multics, um projeto da AT&T e General Electric para um sistema operacional multiusuário que acabou se tornando complexo demais e foi abandonado.

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Ritchie, recebendo a National Medal of Technology em 1999 (Wikimedia Commons)

Reescrito na linguagem C e portado para várias máquinas o UNIX foi licenciado, incluindo o código-fonte, para várias empresas e universidades que o adaptaram de acordo com suas necessidades, dando origem a um enorme número de variantes. Entre os descendentes modernos do UNIX, seja pela “linhagem” de código ou por seus conceitos, podemos contar o Linux, os vários *BSD (FreeBSD, OpenBSD, NetBSD e outros), o Mac OS X, o iOS, o Android e vários outros sistemas operacionais.

Ainda em vida, Ritchie foi agraciado em 1983 com o Prêmio Turing, concedido a indivíduos que realizam “contribuições de natureza técnica de grande e duradoura importância ao campo da computação” (pela criação do UNIX) e em 1999 com a National Medal of Technology, em conjunto com Ken Thompson, concedida pelo Presidente dos EUA (na época, Bill Clinton) pela criação do UNIX e da linguagem C.

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