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NASA testa rede de comunicação espacial baseada na internet

Com o sistema 'Rede Tolerante a Interrupções', foi possível transmitir imagens a uma nave a 33 milhões de quilômetros da Terra.

Redação do IDG Now*

11/12/2008 às 9h20

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A agência espacial norte-americana NASA testou com sucesso a primeira rede de comunicação espacial baseada na tecnologia da internet, usando o sistema chamado de Rede Tolerante a Interrupções (DTN).

Pesquisadores do Laboratório de Propulsão a Jato, na Califórnia, conseguiram transmitir dezenas de imagens de uma espaçonave que se encontra a cerca de 33 milhões de quilômetros da Terra e também enviar arquivos de volta.

A equipe aponta que este é o primeiro passo para criar uma infra-estrutura de comunicação espacial totalmente nova, uma 'internet interplanetária'.

Há dez anos, pesquisadores da agência começaram uma parceria com Vint Cerf, vice-presidente do Google, um dos pioneiros da internet que participou do desenvolvimento TCP-IP, a série de protocolos usada para a transferência de dados digitais na qual a internet se fundamentou.

O novo protocolo DTN usa uma tecnologia que se baseia no TCP-IP, mas projetada para ser muito mais robusta e resistir a atrasos, interrupções e desconexões comuns na transferência de dados pelo espaço. Falhas podem ocorrer em inúmeras situações, como quando uma espaçonave se move para trás de um planeta ou durante explosões solares.

Outro ponto importante são os atrasos nos sinais, e na comunicação espacial o problema é muito mais grave. Mesmo trafegando na velocidade da luz, dados enviados de Marte levam entre 3 minutos e meio a 20 minutos para chegar à Terra, dependendo da distância entre os planetas.

Diferentemente do protocolo da internet terrestre, no DTN, se o caminho ao destino não puder ser encontrado, os pacotes de dados não são descartados. Em vez disso, cada nó da rede mantém a informação pelo tempo que for necessário até que a comunicação possa ser feita com outro nó. Como se fosse um jogador de futebol que retém a bola até encontrar um companheiro livre de marcação.

No teste realizado, os pesquisadores usaram a sonda Epoxi, que está em missão para encontrar o cometa Hartley 2, o que deverá ocorrer em dois anos. A rede espacial experimental foi montada com dez nós, em sondas em órbita de Marte e em satélites e centros na Terra.

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