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Operadoras tentam acabar com “festa” do tethering em smartphones Android

Google e operadoras aliam-se nos EUA para combater a prática de compartilhar conexão de dados do smartphone com tablets e laptops via Wi-Fi.

PC World/EUA

03/05/2011 às 12h28

Foto:

Está chegando a hora de os usuários Android abrirem a carteira
se quiserem explorar as facilidades do tethering em seus smartphones. As operadoras móveis e a Google têm-se
aliado para coibir a instalação de apps que permitem usar os aparelhos
como modem, sem pagar taxas adicionais.

Nos Estados Unidos, AT&T, Verizon e T-Mobile começaram a
bloquear o download de apps do Android Market que permitem compartilhar a
conexão de dados do celular com até cinco outros aparelhos via Wi-Fi, sem pagar
por taxas de tethering.

Pelo menos dois sites – o Engadget e o This is My Next –
destacaram que as restrições se aplicam apenas para as operadoras americanas,
com exceção dos clientes da Sprint.

As operadoras costumam cobrar de 15 a 20 dólares por mês
(de 24 a 32 reais, respectivamente) para permitir que um usuário compartilhe a conexão de dados do celular via
Wi-Fi com laptops, tablets e outros gadgets. Até agora muitos usuários Android
tinham meios de burlar essa regra com a instalação de apps disponíveis
gratuitamente no Android Market, e que permitiam fazer o tether sem pagar a
mais por isso.

O acesso aos apps de tethering – na maioria, gratuitos ou de
custo irrisório – agora tem sido bloqueado para smartphones Android da
AT&T, Verizon e T-Mobile, sinalizando o fim da era do tethering livre.
Entre esses apps estão o Eash Tether, Internet Sharer, Klink, PDAnet e Tether
for Android.

Os usuários corporativos ainda poderão instalar apps
gratuitos de tethering, mas terão de fazer isso em um celular com privilégios
de dono do sistema (“rooted”, no jargão de TI) ou de outra fonte alternativa ao
Android Market oficial. Se você for cliente da AT&T, isso será
particularmente difícil por causa de bloqueios nos softwares que carregam o
sistema (bootloaders).

Não surpreende que as operadoras venham tomando medidas para
combater o tethering grátis. À medida que milhões de pessoas compram
smartphones a cada ano, as operadoras têm-se visto sob pressão – e planos de
dados com limitações e taxas para tethering são tentativas de manter o uso das redes
de dados sob controle severo.

A AT&T parece ser a mais empenhada em combater o
tethering grátis. A operadora tem enviado e-mails aos assinantes que se
utilizam de tethering, com ameaças de migração para planos mais caros caso
insistam na prática.

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