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Pesquisa diz que esterco de 10 mil vacas alimentaria mil servidores

Estudo elaborado pela HP analisa utilização de matéria orgânica como fonte de energia alternativa para data centers de companhias.

IDG News Service

20/05/2010 às 10h06

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A necessidade de redução do consumo de energia em data centers está forçando as fabricantes a explorar uma nova e crescente gama de idéias.

Algumas acreditam que o biogás pode oferecer uma alternativa em termos de gerenciamento de energia para administradores de TI.

Pesquisadores do HP Labs, da Hewlett Packard, apresentaram um documento sobre como utilizar esterco bovino e outros “resíduos” de fazendas para gerar eletricidade. A equipe de pesquisa calcula que “uma fazenda com 10 mil vacas” poderia alimentar um data center de 1 MW – ou cerca de 1000 servidores.

Mas isso ainda é apenas um rascunho de uma ideia de pesquisadores; nenhuma demonstração do projeto foi planejada.  “Ainda não encomendamos nenhuma vaca”, afirmou o pesquisador da HP, Tom Christian.

E o documento continua chamando atenção. Christian ressaltou que já recebeu duas ofertas para construir um projeto de demonstração. “As respostas foram boas”, disse Christian.

A matéria orgânica já é utilizada por fazendas para gerar energia por meio de um processo chamado digestão anaeróbica, que produz biogás rico em metano. A pesquisa da HP observa como o processo poderia ser ampliado para ser utilizado em um data center, começando com a quantidade de esterco produzida por uma vaca comum e trabalhando a partir daí.

Outra tendência que aproveita resíduos orgânicos para alimentar data centers é a movimentação de algumas companhias de construir fábricas em localizações rurais, nas quais redes de alta velocidade permitiriam aproveitar as vantagens de custos desses locais.

Mas há alguns problemas práticos, como, por exemplo, como conectar um data center às vacas.

“Como colocar dez mil vacas em um lugar?”, afirmou a consultora ambientalista da RCM International, Angie McEliece, que trabalha com sistemas digestivos. Uma fazenda de tamanho médio nos Estados Unidos tem menos de 1000 vacas e fazendas com 5000 vagas são bem incomuns, segundo a especialista.

Sem ter conhecimento da pesquisa da HP, McEliece afirmou que a estimativa de energia parece correta para dez mil vacas, mas o processo não seria prático. Ela diz que outras fontes de matéria orgânica para data centers, como resíduos de fabricantes de comida e aterros, também devem ser examinados.

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