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Por que a Apple desistiu de lançar o carregador sem fio AirPower

Mais de um ano e meio após anúncio oficial, a companhia decidiu não lançar mais o produto. Entenda o que pode ter levado a empresa até essa decisão

Lucas Mearian, da Computerworld (EUA)

13/04/2019 às 13h32

Foto: IDG/Apple

Mais de um ano e meio após ter anunciado que lançaria o AirPower, um carregador sem fio capaz de conectar simultaneamente um iPhone, Apple Watch e AirPods, a Apple anunciou há alguns dias que desistiu de vender o produto. O vice-presidente sênior de engenharia de hardware da Apple, Dan Riccio, disse que a empresa concluiu que o carregador “não atingiria nossos altos padrões”, então cancelou o projeto.

“Pedimos desculpas aos clientes que estavam ansiosos por esse lançamento. Continuamos acreditando que o futuro é sem fio e estamos comprometidos em impulsionar a experiência wireless”, escreveu Riccio. A Apple não esclareceu quais problemas técnicos prejudicaram o AirPower, ou se a empresa planejava adotar uma abordagem diferente para desenvolver um carregador sem fio. A explicação da Apple sobre o motivo pelo qual cancelou o AirPower soou “duvidosa” para Jack Gold, principal analista da J. Gold Associates.

“Isso significa que sua equipe de engenharia não poderia projetar um produto que atendesse às necessidades? Eu sei que eles são rigorosos em seus projetos, mas eles têm controle total (a menos que terceirizem tudo), e eles tiveram muito tempo para fazer isso funcionar, meu palpite é que eles simplesmente desistiram porque estavam atrasados no mercado e já há uma tonelada de produtos concorrentes por aí”, disse Gold por e-mail.

Um mercado saturado com projetos concorrentes poderia ter impedido a Apple de cobrar seu preço normal de produto premium e, portanto, pode não ter valido a pena do ponto de vista da lucratividade, disse Gold.

A Apple anunciou originalmente o AirPower em setembro de 2017, dizendo que lançaria o carregador sem fio para vários dispositivos até o final de 2018. Mas, à medida que 2018 veio e se foi, o AirPower não apareceu. Cada vez que a Apple anunciava que apresentaria novos produtos, especialistas do setor especularam que um deles seria o AirPower. Em janeiro, o site ChargerLAB, de Hong Kong, tweetou que uma “fonte confiável” na cadeia de fornecimento confirmou que o AirPower já estava em produção.

Alguns analistas e analistas do setor especularam que o problema de desenvolvimento do AirPower tinha a ver com a necessidade de se sobrepor bobinas de carregamento de cobre para modular a potência para atender às necessidades de três dispositivos da Apple com diferentes requisitos de carregamento. Além de poder ajustar automaticamente a saída de potência dependendo do dispositivo no painel de carregamento, quanto mais próximas as bobinas de cobre do carregador e o maior número delas, maior o potencial de superaquecimento.

“O desafio não era carregar três dispositivos diferentes, mas sim colocar três dispositivos diferentes onde quer que você queira no tapete e carregá-los”, disse Carolina Milanesi, analista principal da Creative Strategies. “Muitas pessoas estavam céticas sobre a viabilidade disso devido à necessidade das bobinas se sobreporem um pouco”.

“Ao mesmo tempo em que cabe à Apple fazer com que o produto atinja seus padrões, eles enfrentam desafios que eu suponho os quais não poderiam resolver, e ainda enviando um produto que eles achavam satisfazer as necessidades do usuário”, continuou Milanesi. “Por exemplo, eles poderiam ter encontrado uma maneira de evitar o superaquecimento, mas tiveram que sacrificar a velocidade com que os aparelhos seriam carregados”.

De um modo geral, existem três tipos de carregamento sem fio. Existem almofadas de carga que usam cargas indutivas eletromagnéticas ou cargas não radiativas; cubas de carregamento ou carregadores tipo superfície, que usam carga ressonante eletromagnética fracamente acoplada ou radiativa, que pode transmitir uma carga a alguns centímetros; e o carregamento sem fio de radiofrequência (RF) desacoplado que permite uma capacidade de carregamento lento a distância.

Tanto o carregamento extremamente interligado quanto o fracamente acoplado, operam com o mesmo princípio da física: um campo magnético variável no tempo induz uma corrente em um circuito fechado de fio de cobre. Em outubro de 2017, a Apple comprou a PowerByProxi, sediada na Nova Zelândia, que havia desenvolvido uma tigela de carregamento de ressonância radiativa ligeiramente ligada. Nenhum anúncio adicional sobre o PowerByProxi foi feito pela Apple após a aquisição.

Desde o anúncio do AirPower em 2017, mais de uma dúzia de carregadores sem fio concorrentes para vários dispositivos foram lançados – embora nenhum deles seja capaz de carregar três dispositivos diferentes da Apple ao mesmo tempo. (Os carregadores que podem ligar mais de um dispositivo ao mesmo tempo o fazem com um iPhone e um Apple Watch). Na verdade, ao lançar seus primeiros telefones com capacidade de carga sem fio, o iPhone 8 e o iPhone X, a Apple recomendou que os usuários adquirissem as bases de carregamento sem fio de fornecedores terceirizados como Mophie e Belkin.

Enquanto o silêncio da Apple no último ano e meio sobre o destino de seu carregador sem fio AirPower pode ter decepcionado alguns antecipando isso, o Milanesi disse que teria sido irresponsável enviar um produto que não estava totalmente pronto.

“Certamente não é o método Apple de prometer dispositivos e depois não enviá-los; a história mostra isso”, disse Milanesi. “A Apple estava atrasada para o carregamento sem fio, por isso talvez quisesse oferecer algo que fosse diferente e mais fácil de usar, como costumam fazer. Nesse caso, acho que as leis da física atrapalharam”.

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