Por que a Apple não matou de vez o MacBook Air?

O clássico e leve laptop da Apple superou todas as suas substituições em potencial

Foto: Apple
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Há pouco mais de um ano, eu escrevi um elogio para o MacBook Air. Meu laptop Apple favorito de todos os tempos era quase como uma relíquia, um laptop USB sem tela Retina em meio a outras tecnologias recentes da empresa. A Apple fez uma pequena atualização do processador para mantê-lo em suporte de vida e havia rumores de que outro estava em processo. O longo adeus estava se tornando infinito.

Mas algo engraçado aconteceu no caminho para o matadouro: o MacBook Air não só conseguiu um alívio e um upgrade de Retina, mas com a atualização de terça-feira (9) para a linha de laptops da Apple, matou ambas as substituições cansativas do modelo.

Candidatos ao trono

Parte da improvável história do renascimento do MacBook Air é o fracasso da Apple em criar seu substituto. Quando o MacBook de 12 polegadas foi lançado em 2015, parecia um substituto óbvio. E no final de 2016, o MacBook Pro de 13 polegadas compartilhava muitos recursos com o Air. No entanto, os dois modelos de Macs desapareceram na última terça-feira. Por quê?

Vamos começar com o fácil. O MacBook Pro de 13 polegadas – não aquele com Touch Bar, o outro, aquele definido mais pelo que faltava (uma barra de toque e mais duas portas Thunderbolt 3) do que tinha (uma tecla Escape?), nunca fez sentido. Compartilhou seu nome com um MacBook Pro de 13 polegadas completamente diferente e mais funcional. Sim, ele usava a mesma classe de processadores Intel que o Air (apenas uma geração posterior) e ainda mais ou menos correspondia ao Air em tamanho e peso. Mas por US$ 1.499, custou US$ 500 a mais que o MacBook Air.

Agora se foi. Em vez disso, a linha MacBook Pro é muito mais clara, já que todos os modelos de 13 polegadas possuem Touch Bar e os processadores quad-core da Intel. O único legado real do antigo modelo MacBook Pro de 13 polegadas é que algumas das versões mais baratas de 13 polegadas ainda têm apenas duas portas Thunderbolt 3.

Depois, há o MacBook de 12 polegadas. Que desafio esse produto se tornou. Era deliciosamente pequeno e leve – minha filha adora o dela -, mas ainda custava US$ 300 a mais que o MacBook Air, e mesmo com um corte de preço mais tardio, ele nunca baixou para menos de US$ 1 mil.

Depois, houve algumas decisões de design, que poderiam ter sido perdoadas ​​se a Apple tivesse tentado corrigi-las. O design de uma porta – e tenha em mente que a única porta que precisava ser usada para carregar o MacBook – era extremamente limitador, e era o USB-C, que não era mais rápido que o Thunderbolt 3 que qualquer outro laptop Mac adotava.

Quando o MacBook chegou em 2015, assumi que, dentro de um ano ou dois, a Apple adicionaria uma porta e atualizaria tudo para o Thunderbolt 3. Isso nunca aconteceu, talvez porque o MacBook foi projetado como um dispositivo sem ventilador inspirado no iPad. Gostaria de saber se, em menor escala, a história do MacBook é semelhante à história do Mac Pro “lixo” – um produto tão limitado por suas capacidades térmicas que nunca poderia realmente se transformar no produto que merecia.

Em algum momento da vida do MacBook, a Apple parece ter recebido a mensagem de que não era a solução. Meu palpite é que os compradores de Mac enviaram a mensagem continuando a comprar o MacBook Airs – completo com MagSafe e portas USB-A familiares – apesar das tentativas da Apple de vender os extravagantes Macs USB-C Retina que custam centenas mais.

Vida longa ao rei

Aqui está o que nos resta: o MacBook Air reina supremo novamente e por boas razões. Tem duas portas em vez de apenas uma do MacBook, e são portas Thunderbolt 3. Ele tem a forma e o estilo que os usuários antigos do MacBook Air estão acostumados. Em termos de tamanho, é um vencedor, com uma tela de 13 polegadas, mas por causa dos painéis puxados, ele é tão largo quanto o antigo ar de 11 polegadas e um pouco mais profundo.

Finalmente, com o Retina MacBook Air, a Apple parece ter encontrado uma maneira de empurrar o preço para um nível mais agradável. O novo Air começa em US$ 1.099 e custa US$ 999 para quem for estudante. O antigo preço para alunos era de US$ 1.149, então é um movimento especialmente agressivo para chegar ao mercado de educação. Verdade seja dita, o antigo preço de US$ 1.199 era bastante flexível – e caíam frequentemente para US$ 999. Eu mesmo comprei dois, em vendas separadas com alguns meses de intervalo, por esse preço.

Demorou quatro anos, mas a Apple finalmente restaurou algum sentido para a linha de produtos MacBook. Há o MacBook Pro (em dois tamanhos) na parte alta e, na parte inferior, a silhueta fina familiar do MacBook Air. Tudo está certo com o mundo novamente, e o MacBook Air superou seus rivais e sobreviveu à sua experiência de quase morte. Viva o MacBook Air.

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