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AMD Radeon HD 6950 tem ótimo custo-benefício
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AMD Radeon HD 6950 tem ótimo custo-benefício

Com preço sugerido de US$ 300, nos EUA, placa da nova linha da AMD fez bonito em nossos testes, contra rivais mais caros

PC World / EUA

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A placa de vídeo Radeon HD 6950 fica no "nível básico" da nova linha 6900 da AMD. Apesar de não “acabar” com os concorrentes, a combinação de excelente desempenho, grande número de recursos e um preço agressivo (nos Estados Unidos, sai por cerca de US$ 300 e no Brasil em média R$1.200, segundo a fabricante) fazem dela um componente de ótimo custo-benefício.

A série 6900 marca a estreia da GPU “Cayman”, oferecendo significativas mudanças de arquitetura, em relação à série Radeon HD 5800, e seu lançamento recente da linha Radeon HD 6800.

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Placa gráfica AMD Radeon 6950: US$ 300 nos EUA

Isso marca uma mudança em relação à abordagem tradicional da AMD para suas placas gráficas mais completas – a saber, lançar uma placa contendo duas de suas GPUs existentes, como visto na Radeon HD 5970. Há várias melhorias, como um par de engines “front end” para melhorar o desempenho em aplicativos que fazem uso intenso de geometria, uma arquitetura de shaders redesenhada e a tecnologia PowerTune, que ajusta dinamicamente o desempenho da placa, para evitar superaquecimento.

A Radeon HD 6950  não compete diretamente com os produtos “high end” da Nvidia, apesar de a recente GeForce GTX 570 (US$ 350) servir como um bom ponto de partida. Para efeito de comparação, também incluímos em nossos testes a Radeon HD 6970 (US$ 370 – review completo em http://migre.me/3rUee) e a GeForce GTX 580 (US$ 500).

Desempenho: benchmarks sintéticos
Benchmarks sintéticos não indicam necessariamente o desempenho do produto no mundo real, mas são um padrão da indústria, e oferecem alguma ideia da performance de uma placa gráfica em uma série de testes.

O primeiro é o 3DMark Vantage, da Futuremark, um programa de benchmark mais antigo baseado em DirectX 10.

Como esperado, a HD 6950 fica no final da fila. A “irmã maior” HD 6970 lidera com cerca de 15% de folga sobre a 6950 nas configurações Alta e Extrema do benchmark, o que não é um resultado ruim, considerando que a 6950 é cerca de 20% mais barata.

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Já a GTX 570 é 16% mais cara que a HD 6950, mas oferece ganhos de até 24% em desempenho, segundo nossos testes.
A situação melhora assim que mudamos para o pacote mais recente 3DMark 11. Aqui, os resultados se aproximam consideravelmente.

Na configuração Extrema, o GTX é apenas 7% mais rápido do que a HD 6950. A GPU Cayman oferece melhor geometria no desempenho de processamento, o que leva a placa da AMD a ganhar um pouco mais de força nos testes 3DMark 11.

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Dito isso, a 6950 foi cerca de 10% mais lenta do que a 6970, o que a torna bastante rápida para uma placa de 300 dólares.

Desempenho: Games
O desempenho da HD 6950 em nossas situações do “mundo real” com games foi impressionante. No jogo de corrida “F1 2010”, da Codemasters, a HD 6950 conseguiu realmente ficar à frente da GTX 570, uma vez que a resolução é ajustada para 2560x1600 pixels, e ficou próxima da GTX 580.

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Na resolução mais comum de 1920x1200 pixels, a 6950 ainda conseguiu ficar a poucos frames de distância, tanto da HD 6970 quanto da GTX 570.

E é bom lembrar que todas as quatro placas gráficas produziram taxas de frames "jogáveis" nas configurações mais altas neste game de corrida exigente.

As placas se saíram muito bem no benchmark intenso de “Just Cause 2”. Mas apesar de a HD 6950 continuar em último lugar, ela nunca foi mais de 10% mais lenta do que a HD 6970.

Se mudar as configurações do jogo para uma resolução de 2560x1600 pixels e ligar o anti-aliasing, as taxas de frame da 6950 chegam próximo do desconforto.

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Resumindo: você poderá jogar os games mais exigentes da atualidade sem ter que se preocupar muito em maneirar a parte visual dos softwares.

Custo-benefício e eficiência
O consumo de energia é bastante alto em GPUs voltadas para os entusiastas em jogos. Para medir a eficiência geral destas placas, pegamos as médias de quadros por segundo (FPS) em todos os nossos testes com games, e as dividimos pelo consumo de energia sob potência máxima.

As placas da Nvidia são geralmente “fominhas”, e apesar de a redesenhada arquitetura Fermi ter feito progressos impressionantes para domar esse apetite, os produtos da AMD continuam como os mais eficientes do pacote quando o assunto é consumo de energia – especialmente em resoluções mais altas.

Quando comparamos o custo-benefício dessas quatro placas, a GeForce GTX 570 assume a liderança na resolução de 1920x1200pixels. Mas em resoluções mais altas, a HD 6950 oferece um custo-benefício que é simplesmente difícil de ser superado.

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A Nvidia pode ter derrotado a AMD em testes de performance, mas a HD 6950 também oferece melhorias em vários recursos de usabilidade.

A série 6900 oferece um alcance maior de opções de exibição, oferecendo um par de mini-conectores DisplayPort 1.2, um par de conectores DVI e um conector HDMI 1.4a. A tecnologia Eyefinity da AMD permite que até três monitores sejam ligados em um único cartão de memória – um feito que a Nvidia não consegue igualar (seriam necessárias duas placas da fabricante para isso). E isso sem falar da eficiência enérgita, se você não quer gastar muito com a conta de luz.

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A Radeon HD 6950 pode ficar em último em nossos testes e benchmarks, mas é provavelmente nossa placa favorita do grupo. Ela consegue se manter competitiva mesmo com outras placas mais caras, enquanto oferece um conjunto versátil de suporte de exibição e eficiência energética. A GeForce GTX 570 irá te custar apenas mais 50 dólares (nos EUA), mas tenha em mente o ótimo custo-benefício da HD 6950 antes de sair às compras.

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