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Uma safra Bluetooth de boa cepa
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REVIEW

Uma safra Bluetooth de boa cepa

A linha de produtos da 3Com baseados na tecnologia sem fio, que inclui um cartão PCMCIA, um adaptador USB e um kit de impressão, se mostrou bastante eficaz para o uso pessoal durante os testes que realizamos

Mário Nagano

Foto:

Características
Pró:

  • Fácil instalação e uso
  • Contra:

  • Desempenho modesto na transmissão de dados
  • Resumo:

  • Adaptadores Bluetooth para USB, PCMCIA e impressora
  • Preço:

  • US$ 169 (adaptador USB), US$ 200 (cartão PCMCIA), US$ 284 (kit de impressão).
  • Envolto inicialmente numa mística, que beira quase ao esoterismo, o Bluetooth já recebeu um sem-número de adjetivos: muito caro, ambicioso, atrasado para o mercado, entre outros. Adjetivações à parte, o fato é que a tecnologia sem fio criada pela Ericsson, quando em funcionamento, mostra-se bastante interessante e eficaz para o uso pessoal. O PC World Test Center finalmente teve acesso à linha de acessórios Bluetooth comercializados pela 3Com, apesar de anunciada no fim do ano passado no Brasil, para dar uma idéia do que é realmente o Bluetooth em termos práticos nos dias de hoje.


    Adaptadores da linha 3Com Bluetooth para a montagem de uma pequena rede sem fio


    A 3Com, que aderiu ao Bluetooth Special Interest Group, criado para padronizar a utilização da tecnologia, nos enviou três produtos para análise: o Bluetooth USB Adapter, o Bluetooth PC Card e o Bluetooth Printing Kit, elementos básicos para a criação de pequenas redes locais sem fio de curta distância, também conhecidas como PAN (Personal Area Network). Um pouco maior que um canivete, o adaptador USB possui um desenho bastante funcional, equipado com uma pequena antena dobrável com uma articulação na sua base, que permite movimentá-la em várias posições. A mesma engenhosidade pode ser verificada no cartão PCMCIA, que também segue filosofia idêntica: possuiu uma antena dobrável, montada em um suporte retrátil que entra totalmente para dentro do cartão, ao contrário de outros cartões para comunicação sem fio que usam antenas fixas, mais parecidas com uma "orelha" espetada na lateral de notebooks.

    O processo de instalação desses dispositivos é relativamente simples. Basta seguir o roteiro descrito na capa do CD de instalação, identificar seu PC e registrar uma senha de acesso. No caso do adaptador de impressora Bluetooth Printing Kit, entretanto, nada disso foi necessário, nem tampouco a instalação de algum programa. Feito todo o processo, o sistema ainda instala o Bluetooth Connection Manager, um gerenciador de dispositivos que procura identificar todos os clientes com sistemas Bluetooth ativados, mostrando-os na sua janela principal na forma de ícones.

    Ao entrar em cada um desses dispositivos é possível ver os serviços disponíveis, que em nossos testes foram dois: enviar arquivos e acessar as portas de comunicação virtuais. A idéia por trás dessas portas é que cada uma delas seja direcionada para algum serviço disponível nas máquinas remotas, como portas de comunicação serial ou paralela, clientes de dial-up, fax ou porta de rede. Cada um deles identificados localmente por um endereço de porta serial, como COM5, COM6, COM8 e assim por diante.

    Desse modo, caso o usuário deseje, por exemplo, utilizar a impressora com o adaptador Bluetooth, deve instalar os drivers da impressora localmente e direcionar a porta de impressão para a porta serial correta. Assim, ao solicitar a impressão, o gerenciador se conecta à impressora remota e envia os dados para impressão. O procedimento é semelhante para realizar outros serviços, como enviar um fax ou se conectar à internet utilizando um modem conectado à um PC remoto.

    O envio de arquivos é um processo mais simples: basta selecionar o PC que vai receber o arquivo e determinar o arquivo a ser enviado. Dependendo do caso, também é necessário informar a senha do computador de destino. Antes de iniciar a transmissão, o destinatário recebe um aviso informando que fulano deseja enviar tal arquivo, o que não será feito sem sua aprovação - o arquivo recebido fica numa pasta Bluetooth Inbox criada durante o processo de instalação do software.

    Nos testes realizados, o tempo médio para transferir um arquivo MP3 de 8,5 MB entre dois PCs a uma distância aproximada de três metros foi de 4min43s. Diante disso, pode-se concluir que a grande vantagem do Bluetooth não é exatamente a velocidade de transmissão, mas a facilidade proporcionada na montagem de uma pequena rede local sem fio, quase que instantaneamente, seja para a troca de arquivos ou impressão de documentos fora do ambiente de trabalho, algo útil em certas situações como reuniões de negócios. O aspecto mais interessante dessa tecnologia está na sua simplicidade de funcionamento, que dispensa políticas de acesso e permissões muito sofisticadas.

    Obviamente, o grande desafio do Bluetooth está em alcançar a popularização, já que sua história lembra um pouco o da USB, uma interface que ficou anos escondida dentro de milhões de PCs no mundo inteiro até que a Apple Computer resolveu elegê-la como sua interface padrão e explodiu no mercado.

    3Com: 0800-133 266 - http://lat.3com.com/br/

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