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Tablets Windows RT acirram disputa entre fabricantes de processadores ARM

Anúncio de novos modelos tornou concorrência entre Qualcomm, Nvidia e Texas Instruments ainda mais apertada. Rivais incluem recursos únicos como diferencial

IDG News Service / EUA

31/08/2012 às 14h56

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Os novos tablets com Windows RT anunciados na IFA 2012, em Berlim, intensificaram a concorrência entre os fabricantes de chips ARM, que estão adicionando habilidades únicas aos processadores para que os tablets tornem-se mais atraentes para os usuários com base no desempenho e recursos.

Samsung e Dell anunciaram tablets Windows RT com o processador dual-core Snapdragon S4 APQ860A, da Qualcomm, de arquitetura ARM. São os primeiros tablets RT a usarem os chips da Qualcomm, enquanto que os aparelhos anunciados há alguns meses, como o Microsoft Surface e o Vivo Tab RT, da Asus, (antes chamado de Asus Tablet 600), eram baseados no chip quad-core Tegra 3, da Nvidia. 

A Microsoft está trabalhando apenas com processadores ARM da Qualcomm, Nvidia, e Texas Instruments, para tablets e PCs com Windows RT. Anteriormente, a Toshiba mostrou um tablet Windows RT baseado no processador OMAP, da Texas, mas o aparelho foi descartado por falta de um dos componentes. A Microsoft também anunciou o Windows 8 para tablets e PCs baseados em chips Intel e AMD. Os novos sistemas da empresa serão lançados em 26/10, mesma data em que devem chegar os tablets e computadores híbridos ao mercado.

De forma muito parecida com o Android, o ecossistema do Windows RT é fragmentado com o sistema ficando "divorciado" do hardware, afirma o analista da consultoria Mercury Research, Dean McCarron. As fabricantes de aparelhos estão oferecendo recursos únicos em aparelhos Windows RT, e diferenciais chave podem ser conectividade, desempenho, e formatos, explica o especialista.

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Tablet Surface, da Microsoft, possui modelos com Windows 8 e RT

Os aparelhos Windows RT no chip S4, da Qualcomm, podem fornecer uma melhor mistura de desempenho e conectividade, enquanto que o processador Nvidia Tegra 3 poderia entregar uma performance geral mais rápida e gráficos melhores, diz McCarron. Segundo ele, os processadores ARM são poderosos o suficiente e trarão uma longa duração de bateria para os aparelhos RT.

O Windows RT tem o mesmo visual e sentimento do Windows 8, mas a Microsoft diz que o RT foi retrabalhado com recursos mobile como consumo de energia e conectividade instantânea em mente. Chips com processadores ARM são usados na maioria dos smartphones e tablets do mercado, e a Qualcomm e a Nvidia estão inserindo recursos diferentes em seus chips para conseguir uma maior fatia do futuro mercado de aparelhos Windows RT.

A Qualcomm quer levar recursos de smartphone para os tablets Windows RT com seus chips S4, afirma o vice-presidente sênior de produtos da empresa, Luis Pineda. O chip dos tablets Samsung e Dell terá uma maior variedade de recursos de conectividade celular e com a Internet, enquanto também habilita uma longa duração de bateria nos aparelhos, promete o executivo.

O chip S4 que está sendo usado nos tablets possui um rádio 3G/4G integrado, afirma Pineda. Os chips S4 também possuem um poderoso núcleo gráfico, e a integração de todos os componentes chave ajuda a permitir aparelhos finos e leves com uma bateria durável, conta. A Qualcomm também anunciou um chip S4 quad-core para tablets, que trarão um desempenho melhor para os gadgets.

O Tegra será o único processador quad-core para os aparelhos Windows RT nesse ano, e o ótimo desempenho gráfico permitirá que games com qualidade de console cheguem aos aparelhos, afirmou um porta-voz da Nvidia. O processador Tegra 3 já está sendo usado em alguns tablets de alto-desempenho em games. No futuro, a empresa vai oferecer chips com rádios integrados, mas por enquanto ela está trabalhando com parceiros para oferecer um rádio 3G/4G separado nos chips.

Apesar de as fabricantes de chips no “campo ARM” estarem se olhando de perto, as companhias também precisam lutar contra os processadores x86 da Intel e AMD, que é onde o Windows cresceu. Testadores beta usam o Windows 8 em tablets e PCs com chips x86 há meses. Isso dá ao Windows 8 uma vantagem sobre o RT, que tem sido mostrado como um produto em desenvolvimento por meio de algumas demonstrações monitoradas em eventos especializados.

A primeira escolha dos consumidores é se eles vão querer o Windows 8 ou RT, sendo que depois disso eles vão decidir sobre o aparelho, afirmou o analista principal da Insight 64, Nathan Brookwood.

Os dois sistemas possuem uma interface de usuário touch parecidas, mas aplicativos existentes do Windows não rodarão nos aparelhos RT. A Microsoft está tentando tornar o RT mais atraente para novos compradores ao “empacotar” aplicativos de produtividade do pacote desktop Office.

Alguns usuários antigos de PCs podem querer o Windows 8 em chips Intel para poder ter acesso aos aplicativos “legado” em x86, que os usuários por padrão terão de deixar pra trás ao migrar para o Windows RT, explica Brookwood.

A Microsoft tem mantido o Windows RT bem escondido, o que tem frustrado as fabricantes de aparelhos e chips, afirmam os analistas. Mas, no final das contas, o sucesso dos aparelhos com o RT vai depende do preço e dos recursos com os quais os compradores se identifiquem.

“É difícil falar sobre o Windows RT porque ele ainda não aconteceu”, afirma McCarron.

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