Usuários, desistam: o iMessage nunca chegará ao Android

As "bolhas verdes" estão aqui para ficar

Foto: Michael Simon/IDG
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Peça a qualquer usuário do Android que nomeie um aplicativo da Apple que gostaria de ter no celular Galaxy ou Pixel, e a resposta será quase universalmente a mesma: iMessage. E a provável razão por trás dessa resposta? Bolhas verdes.

Embora os usuários do Android não tenham idéia se a pessoa com quem eles estão enviando mensagens de texto possui um iPhone, Android ou Windows Phone, a Apple deixa muito claro qual dispositivo você e seus amigos estão usando. As mensagens dos usuários do iPhone são envoltas em serenas bolhas azuis, enquanto as bolhas de todos os outros são coloridas em um tom verde berrante.

E nós, usuários do Android, gostaríamos que isso mudasse. Não apenas estamos cansados ​​de nossos amigos amantes do iPhone nos censurarem por arruinar as mensagens de grupo, mas também gostaríamos de ver do que se trata toda essa confusão. Ainda estamos esperando por um aplicativo de mensagens do tipo "faça tudo" no Android, e um cliente da Apple é certamente intrigante, especialmente para aqueles que ainda estão em uso lamentando a perda do Allo. Estou disposto a apostar que, se a Apple lançasse um cliente Android do iMessage na Play Store, ele rapidamente se tornaria um dos aplicativos de mensagens mais baixados, desafiando as próprias Mensagens do Google, WhatsApp e Signal, pelo menos no lançamento.

É um sonho agradável, mas nunca vai acontecer. Não importa quantos tuítes, publicações médias ou artigos de opinião tenham sido escritos sobre isso: a Apple nunca lançará o iMessage para algo que não seja um dispositivo Apple.

Azul de inveja

Quando a Apple lançou o iMessage como parte do iOS 5 em 2011, era algo como usuários do BlackBerry Messenger para iOS. A Apple descreveu como “um novo serviço de mensagens que permite enviar facilmente mensagens de texto, fotos e vídeos entre todos os usuários do iOS 5”, e era realmente simples: ligue-o e converse com seus amigos por Wi-Fi ou celular sem passar pela sua operadora. As mensagens chegaram instantaneamente, os indicadores foram exibidos quando as pessoas estavam respondendo e os recibos de leitura informam quando alguém visualiza sua mensagem.

Cerca de oito anos depois, o iMessage é sem dúvida o serviço de mensagens mais usado no mundo. Está em Macs e Apple Watches, além de centenas de milhões de dispositivos iOS. Adesivos e efeitos de tela podem apimentar qualquer conversa. E você pode enviar mensagens de áudio como uma pilha animada de cocô.

O que não mudou são aquelas bolhas verdes brilhantes. À medida que o iMessage cresce em popularidade, as bolhas verdes se tornam cada vez mais um incômodo. Então, quando um usuário do Android entra em uma conversa em grupo, estraga a festa para todos, deixando o grupo todo verde e prejudicando a experiência do iMessage.

Ben Bajarin, analista da Creative Strategies, compartilhou uma história na semana passada sobre um switcher de 16 anos que disse que desistiu do Pixel 2 especificamente por causa das bolhas verdes. Como ele explicou, estava cansado de ficar de fora das mensagens do grupo devido ao seu status verde. E não são apenas os alunos do ensino médio: de acordo com o New York Post, ficou tão ruim que alguns usuários do iPhone nem consideram namorar alguém que não escreve em bolhas azuis.

É verdade que esse é um pequeno tamanho de amostra e é fácil encontrar pessoas que não são tão superficiais, mas se houver uma sugestão, é que as pessoas se preocupam com seu status. Isso não é um acidente. A Apple diferencia o iMessages das mensagens SMS com cores tão diferentes por um motivo: para mostrar quais de seus amigos têm o bom gosto de comprar um dispositivo Apple.

Os números não mentem

Se a inclusão em um clube especial de bolhas azuis não é motivo suficiente para a Apple manter o iMessage bloqueado para iOS, considere o cálculo: a Apple fabricou mais de US$ 30 bilhões em dispositivos iOS apenas no último trimestre, além de outros US$ 11,5 bilhões em serviços, a grande maioria ligada a esses mesmos dispositivos da Apple.

É verdade que um aplicativo do iMessage para Android quase certamente seria um serviço pago, mas os números ainda não somam. Mesmo que a Apple possa cobrar US$ 10 por mês com êxito por um serviço iMessage entre plataformas - não é pouca coisa quando o WhatsApp, o Facebook Messenger e o Android Messages são gratuitos -, seria necessário criar números sérios para compensar a inevitável perda de usuários do iPhone.

Alguma matemática rápida: se 10 milhões de pessoas se inscreverem no iMessage a US$ 10 por mês, isso traria US$ 300 milhões por trimestre. Supondo um preço médio de venda de aproximadamente US$ 750, isso equivale a cerca de 400 mil iPhones, ou menos de um por cento das vendas trimestrais. Portanto, se as vendas do iPhone caírem mais de um por cento após o lançamento do iMessage para Android - uma conseqüência bastante provável com base nas anedotas acima -, a Apple estaria realmente perdendo dinheiro.

O experimento da Apple Music

Mas mesmo que você queira ignorar o aprisionamento e o lucro e ainda ter esperança de que a Apple choque o mundo e revele um aplicativo do iMessage para Android um dia, há mais um motivo para que isso nunca aconteça: o Apple Music.

Agora você pode considerar a existência do Apple Music no Android como uma razão pela qual a Apple desenvolveria o iMessage para Android, mas eu vejo isso de forma diferente. O Apple Music para Android tem algo entre 10 e 50 milhões de downloads, o que parece ser um número bastante grande. Mas quando você considera que o Deezer e o YouTube Music têm mais de 100 milhões de downloads e o Spotify superou os 500 milhões de downloads por si só, isso dá à popularidade do Apple Music um pouco mais de perspectiva. Além disso, ele tem apenas uma classificação de três estrelas e meia.

Claro, o Apple Music não é o iMessage, mas é lógico que os aplicativos da Apple não são tão populares no Android. A Apple abriria mão de uma das maiores vantagens do iPhone e provavelmente perderia dinheiro com um aplicativo que provavelmente ficaria para trás de seus pares na Play Store. E, embora o Android certamente possa usar um serviço de mensagens como o da Apple que realmente funcione, não há garantia de que ele seja tão contínuo e instantâneo nos telefones Android quanto nos dispositivos da Apple. Os recursos seriam retidos, as atualizações demorariam a chegar e, em última análise, provavelmente não seria melhor do que Allo ou qualquer outro aplicativo de mensagens que veio e foi - exceto para manter os bate-papos de seus amigos do iPhone em azul.

Eu acho que é seguro dizer que o iMessage da Apple permanecerá bloqueado no iOS enquanto o iPhone for algo que a Apple vende. Mesmo que o aplicativo seja irritantemente colorido em verde para Android.

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